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L'Australie et la Nouvelle-Zélande n'iront pas à la Coupe du monde en raison du Covid

L'Australie et la Nouvelle-Zélande n'iront pas à la Coupe du monde en raison du Covid
Par AFP

Le 22/07/2021 à 10:40Mis à jour Le 22/07/2021 à 13:07

RUGBY A XIII - L'Australie et la Nouvelle-Zélande ne participeront pas à la Coupe du monde 2021 de rugby à XIII prévue en Angleterre en raison des craintes "pour la santé des joueurs et leur sécurité" liées à la pandémie de Covid-19, ont annoncé jeudi les fédérations de ces deux pays.

Dans un communiqué commun, les fédérations des deux premières nations de rugby à XIII ont appelé les organisateurs à reporter à l'année prochaine cette compétition, toujours prévue du 23 octobre au 27 novembre en Angleterre.

La décision de ne pas y participer a été prise en tenant compte des risques de contamination en Angleterre, de l'aggravation de la pandémie en Australie et du temps que les joueurs devraient passer loin de chez eux pour satisfaire aux mesures sanitaires avant le début de la compétition.

Elle a été mal accueillie par les organisateurs qui avaient confirmé la semaine dernière que la Coupe du monde se tiendrait aux dates prévues. Ils ont qualifié la décision des fédérations australienne et néo-zélandaise de "décevante" et ajouté qu'elle pourrait avoir "des conséquences importantes pour le rugby à XIII".

"RLWC2021 a été informée dans des délais très courts et continuera les discussions avec tous les participants pour s'entendre sur la meilleure façon d'aller de l'avant. Un communiqué sera publié en temps utile", ont-ils précisé.

"Ne pas participer à la Coupe du monde n'a pas été une décision facile mais nous devons accorder la priorité aux meilleurs intérêts de nos joueurs et de nos responsables, les protéger est essentiel", a souligné Peter V'landys, le président de la fédération australienne.

"Dans le contexte actuel, les risques posés à la sécurité, à la santé et au bien-être de nos joueurs et responsables qui devront quitter l'Australie pour participer au tournoi cette année sont insurmontables", a-t-il ajouté.

Son homologue néo-zélandais Greg Peters a également souligné que cette décision de retrait avait été prise dans les meilleurs intérêts des joueurs et des responsables.

"Il y a de profondes différences dans la manière dont la pandémie est gérée en Grande-Bretagne comparativement à l'Océanie et les développements récents ont illustré à quelle vitesse les choses peuvent changer", a-t-il constaté.

"Les organisateurs du tournoi ont remué ciel et terre pour arriver à ce qu'il puisse avoir lieu donc cela n'a pas été une décision facile, mais la situation sur le front de la pandémie au Royaume-Uni ne montre pas de signe d'amélioration et c'est tout simplement trop dangereux d'y envoyer les joueurs et l'encadrement", a ajouté M. Peters.

L'Australie, championne en titre, devait affronter les Fidji dans la ville de Hull (est) lors de la première journée de la compétition et la Nouvelle-Zélande jouer contre le Liban à Warrington (ouest) le lendemain.

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