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TOURNOI DES 6 NATIONS - Pays de Galles - Irlande, une véritable demi-finale pour le XV du Trèfle

Pays de Galles - Irlande, une véritable demi-finale pour le XV du Trèfle
Par AFP

Le 09/03/2017 à 16:49

TOURNOI DES 6 NATIONS - L'Irlande, au XV inchangé après sa solide prestation face à la France, devra s'imposer vendredi soir au pays de Galles pour s'offrir une finale de rêve contre l'Angleterre lors de la dernière journée du Tournoi.

L'équipe de Joe Schmidt, qui n'a laissé aucune chance aux Français le 25 février lors de la 3e journée (19-9), aura exactement le même XV de départ que deux semaines auparavant. Idem chez les Gallois, qui n'ont pourtant pas apporté la même satisfaction en Écosse, avec une large défaite (29-13). Pas assez large pour entamer la confiance du sélectionneur Rob Howley.

"L'équipe n'est pas devenue mauvaise du jour au lendemain et j'ai estimé qu'il fallait laisser une chance aux joueurs. Ce match contre l'Irlande représente une opportunité. Nous alignons un groupe avec beaucoup d'expérience et nous voulons montrer de quoi nous sommes capables", a déclaré Howley.

George North (pays de Galles) - 9 mars 2017

George North (pays de Galles) - 9 mars 2017AFP

L'Irlande vers une finale contre l'Angleterre ?

Pour son équipe, il s'agira de prouver que le XV du Poireau n'est pas sur le déclin. Après deux défaites d'affilée, contre l'Angleterre (16-21) et l'Écosse donc, et avec un calendrier compliqué (déplacement en France pour la dernière journée), les Gallois semblent pouvoir rétrograder dans la seconde moitié de tableau pour la première fois depuis 2011.

L'Irlande, dont l'équipe est tout aussi expérimentée, est elle encore en lice pour le titre (10 points), avec l'Angleterre (13) et l'Écosse (9). Le XV du Trèfle, battu seulement en Écosse (27-22), peut rêver d'une finale alléchante contre celui de la Rose, encore invaincu, le 18 mars à Dublin. A condition de s'imposer à Cardiff. Un rendez-vous dont Schmidt se méfie énormément : "Ils (les Gallois, ndlr) sont tellement habitués à jouer la victoire ou la défaite dans le Tournoi lors de la dernière journée. Ne pas être dans cette position sera certainement source de motivation supplémentaire pour eux", a estimé le Néo-Zélandais d'origine.

Joe Schmidt (Irlande) - 9 mars 2017

Joe Schmidt (Irlande) - 9 mars 2017AFP

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