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Trois changements pour le Japon face aux Bleus

Trois changements pour le Japon face aux Bleus
Par AFP

Le 07/07/2022 à 08:10Mis à jour Le 07/07/2022 à 08:13

TEST MATCH - Le Japon a effectué trois changements dans son XV de départ pour affronter la France samedi à Tokyo, lors du deuxième test-match de la tournée estivale des Bleus.

Warner Dearns (3 sélections) et Sanaila Waqa (1 sél.) prennent place en deuxième ligne en remplacement de Wimpie van der Walt et Jack Cornelsen (8 sél.), ce dernier glissant en troisième ligne à la place de Tevita Tatafu (11 sél.).

Auteur du premier essai des Brave Blossoms, Tatafu est cette fois remplaçant.

Cornelsen retrouvera l'ancien capitaine Michael Leitch (74 sél.) et Ben Gunter (4 sél.) dans la cage.

L'autre changement vient du poste de demi de mêlée où Naoto Saito (7 sél.), qui supplée Kaito Shigeno (15 sél.), est associé dans la charnière au jeune Seungsin Lee (2 sél.)

A noter également le retour du légendaire talonneur Shota Horie (36 ans, 61 sél.) qui avait raté le premier match après avoir été testé positif au Covid-19, comme le demi de mêlée Naoto Saito.

Le jeune Seungsin Lee, qui avait remplacé Takuya Yamasawa à l'ouverture, est reconduit, tout comme la première ligne, conduite par le capitaine Atsushi Sakate encadré par Keita Inagaki et Asaeli Ali Valu.

"C'est un match de très haut niveau, contre une très bonne équipe du tier 1 (les dix meilleures nations mondiales, ndlr). La France a un oeil sur le futur, comme nous, en donnant du temps de jeu à de nouveaux joueurs, à de jeunes joueurs...", a expliqué le sélectionneur nippon Jamie Joseph.

"Notre façon de jouer est claire. Il nous faut juste un peu plus de contrôle et d'équilibre. Puis il faudra arrêter la France. C'est une équipe très forte, avec de grands joueurs, qui courrent vite et, s'ils ont la dynamique, sont très compliqués à arrêter. Comme ils l'ont prouvé la semaine dernière", a ajouté le technicien néo-zélandais.

Les hommes de Fabien Galthié ont signé samedi (42-23) un neuvième succès consécutif et visent donc une dixième victoire de rang pour leur second et dernier match de leur tournée estivale.

Le XV de départ du Japon : 15. Yamanaka ; 14. Van den Heever, 13. Riley, 12. Nakano, 11. Fifita ; 10. Lee, 9. Saito ; 7. Gunter, 8. Cornelsen, 6. Leitch ; 5. Waqa, 4. Dearns ; 3. Valu, 2. Sakate (cap.), 1. Inagaki.

Les remplaçants : 16. Horie, 17. Morikawa, 18. Kizu, 19. Tsuji, 20. Tatafu, 21. Shigeno, 22. Tamura, 23. Gates.

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