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Ward, le capitaine de Leeds s'arrête à 27 ans à cause de commotions

Ward, le capitaine de Leeds s'arrête à 27 ans à cause de commotions
Par AFP

Le 05/01/2021 à 17:01

RETRAITE RUGBY A XIII - Le capitaine de l'équipe de rugby à XIII des Leeds Rhinos Stevie Ward, handicapé par les symptômes persistants de deux commotions subies début 2020, a annoncé mardi prendre sa retraite à 27 ans.

"Je souffre de migraines, de vertiges, de mal des transports, d'une sensibilité (accrue) à la lumière et aux écrans, de pertes de mémoire à court terme et de difficultés d'expression", a énuméré le Britannique auprès de l'agence PA. Ward affirme également être incapable d'effectuer des tâches quotidiennes ou de s'entraîner sans accentuer ses symptômes, et préfère donc arrêter sa carrière pour éviter de mettre sa santé davantage en danger. Le troisième ligne des Rhinos a subi deux commotions en deux semaines, le 19 janvier et le 2 février dernier.

Ces dernières semaines, plusieurs joueurs de rugby à XV à la retraite ont saisi des instances nationales et internationales, en menaçant d'entamer une procédure judiciaire pour faire reconnaître leur responsabilité dans des cas de démence précoces ou d'encéphalopathie chronique traumatique --une affection cérébrale due aux chocs qui évolue souvent en maladies neurodégénératives. L'ex-international anglais Steve Thompson, vainqueur de la Coupe du Monde 2003, fait notamment partie des plaignants. "Dans le climat actuel, je ne peux que poser les questions qui doivent l'être", a estimé Ward mardi. "Je suis motivé à l'idée d'aider notre sport à pouvoir assurer la sécurité des joueurs sur le long terme tout en préservant la beauté du jeu", a-t-il conclu.

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