Midi Olympique

Le TangerSeven

Le TangerSeven ou l’enfance de l’ART [1]
Par Rugbyrama

Le 01/05/2009 à 11:43Mis à jour

Cette semaine, notre chroniqueur Rodolphe Rolland évoque le TangerSeven, tournoi international dont la 6e édition aura lieu du 8 au 9 mai.

"J'insiste, je ne suis que le petit maillon d'une chaîne, tout cela n'est pas de mon initiative personnelle..."

C'est ainsi que Gregory Fontana, responsable de la communication du TangerSeven, présente son rôle : simple passeur de témoin dans l'organisation de cette formidable manifestation qu'est le Tournoi international de rugby à VII de Tanger dont la sixième édition aura lieu du huit au neuf mai 2009.

Cette année, la sixième édition sera pimentée par le niveau des équipes participantes dont cinq reviennent du Mondial de Dubaï de mars dernier : l'équipe du Kenya (3ème), l'équipe de l'Afrique du sud (5ème), l'équipe de Tunisie (13ème), l'équipe du Zimbabwe (17ème), et enfin l'équipe de France (15ème) qui depuis trois années consécutives a inscrit l'épreuve marocaine dans son calendrier de préparation.

Autre particularité de l'édition de cette année, quatre équipes du Maghreb participeront au tournoi : le Maroc, l'Algérie, la Tunisie et la Libye. La sélection Ougandaise sera aussi du voyage.

Enfin six sélections régionales ou locales viendront compléter l'effectif pour porter le nombre total de participants à seize équipes : Sud-ouest ovalie Seven, les comités Alsace-Lorraine et Languedoc, Maroc Universitaire et Maroc Scolaire, Coc (Casablanca) ou sélection Agadir ou champion du Maroc et pour fermer la marche l'Association de Rugby de Tanger (l'ART), organisatrice du TangerSeven, association dont le paradoxe est de ne compter aucun rugbyman dans ses bureaux.

Placé sous l'égide de la Fédération royale Marocaine de rugby (FRMR) et du ministère marocain de la jeunesse et des sports, et soutenu par l'International Rugby Board (IRB), le TangerSeven est la réalisation d'un rêve un peu fou initié par une poignée de passionnés.

Nos expatriés font alors une rencontre capitale en la personne de Jalil Zniber – frère de Saïd l'international marocain –, qui deviendra leur ami et président, homme providentiel sans qui ce projet insensé n'aurait jamais abouti. La suite de l'histoire est une succession d'embûches : manque cruel de moyens et de terrain pour jouer, espoirs et déceptions, jusqu'au départ du Maroc des cofondateurs de l'ART qui faillit mettre un terme définitif à la vie ovale de Tanger. C'est alors que Saïd Zniber, impliqué au niveau de la Confédération Africaine de rugby, lance l'idée opportune d'organiser un tournoi pour faire connaître l'association et financer par la suite la saison des jeunes.

Car l'essentiel est bien là, tous les bénéfices sont réinjectés dans l'association, dont le but à terme, "est de construire une passerelle avec "Les Enfants de l'ovale Maroc" [2], association près de Rabat fondée par Philippe Sella et Saïd Zniber, qui prend en charge deux-cent-cinquante enfants de huit à quatorze ans, garçons et filles (j'insiste là-dessus, car dans un pays musulman ce n'est pas rien dixit Gregory Fontana) et qui leur offre, à travers la pratique du rugby, des programmes de soutien scolaire et autre..."

"Récemment, on a envoyé une dizaine de nos jeunes joueurs en Tunisie pour participer au premier Tournoi International Scolaire Méditerranéen. Ils ont rapporté la coupe du Fair-play pour leur comportement exemplaire sur et hors stade. Imagine un peu, l'aventure pour ces jeunes issus de milieux défavorisés ! Ils ont pris l'avion pour la première fois de leur existence, ont dormi dans un hôtel, des gens se sont occupés d'eux... C'est là, la vocation même de notre action."

Sacré Greg, que la chaîne doit être belle quand les "petits maillons" sont si généreux !

[1] L'ART en chiffres, c'est : - 150 joueurs licenciés, depuis sa date de création, auprès de la FRMR, dont la quasi-totalité provient de quartiers défavorisés de la ville - 60 joueurs inscrits dans le championnat marocain pour la saison 2008/2009 - 3 catégories minime, cadet à XV et senior à VII - 30 partenaires institutionnels et privés qui soutiennent l'ART- 15 bénévoles environ qui offrent leur temps libre - 0 terrain, ni subvention

[2] Pour information, un extrait d'un documentaire tourné par Gregory Fontana et Rachid Oujdi sur les EDOMS (Les Enfants De l'Ovale Maroc) est disponible sur le site de Cinergie Productions, qui produit ce film de 52 minutes, à l'adresse suivante: http://www.cinergie-productions.fr/developpement.htm

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