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Jones : "Il n'y a rien de mal avec Folau, ceux qui le persécutent sont malades"

Jones : "Il n'y a rien de mal avec Folau, ceux qui le persécutent sont malades"
Par AFP

Le 08/05/2019 à 14:10Mis à jour Le 08/05/2019 à 14:34

INTERNATIONAL - L'ancien sélectionneur des Wallabies Alan Jones a critiqué mercredi le traitement imposé à Israel Folau, qualifiant de "malades" ceux qui poursuivent la star du rugby australien pour ses propos homophobes tout en assurant que le joueur est "en paix".

"Il n'y a rien de mal avec Israel, c'est la société et ceux qui le persécutent qui sont malades", a déclaré Jones, sélectionneur australien lors de l'époque dorée de la fin des années 1980, devenu un homme de radio connu pour son franc-parler et ses opinions conservatrices. Jones a déclaré avoir eu un échange avec Folau dans lequel le joueur lui a dit : "Alan, je suis en paix, mon ami. Je garde la tête haute".

Fervent chrétien évangéliste, Folau, 30 ans et détenteur du record d'essais dans le Super Rugby, avait suscité un tollé mi-avril après la publication d'un message sur son compte Instagram: "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous ! Seul Jésus peut vous sauver."

Alan Jones, critique fréquent de la Fédération australienne, est un fervent défenseur de la liberté d'expression de Folau. "Le Rugby Union prêche la diversité, ils pensent en fait uniformité, a souligné Jones, assurant qu'il avait "honte" pour le sport qu'il aime et que "le combat vient seulement de commencer". La commission de discipline de la Fédération australienne de rugby a jugé mardi que les propos homophobes d'Israel Folau constituaient un "haut niveau" de violation du code de conduite sportif, mais aucune sanction définitive n'a encore été décidée.

La qualification de "haut niveau" est le seul permettant de résilier le contrat entre le joueur et sa fédération. Le jugement a été rendu après trois jours de pourparlers juridiques. Mercredi, l'équipementier sportif Asics a annoncé la rupture du contrat avec Folau en qualité d'ambassadeur de la marque. "Si Isreal est en droit d'avoir des opinions personnelles, certaines exprimées récemment sur les réseaux sociaux ne sont pas alignées sur celles d'Asics", a écrit sur sa page Facebook l'équipementier qui parraine l'équipe australienne.

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