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Four Nations - Gaston Cortes appelé, 2e "Européen" à renforcer l'Argentine

Cortes appelé, 2e "Européen" à renforcer l'Argentine
Par AFP

Le 30/08/2018 à 12:14

FOUR NATIONS - Le sélectionneur argentin Mario Ledesma a convoqué mardi le pilier de Leicester Gaston Cortes pour les deux prochains matches du Rugby Championship face à la Nouvelle-Zélande et l'Australie, une deuxième entorse à la règle consistant à ne faire appel qu'aux joueurs évoluant au pays.

Le joueur de 32 ans, qui évolue depuis 2012 en Angleterre (Bristol puis Leicester), décroche ainsi sa première sélection avec les Pumas, après avoir joué quatre fois avec l'équipe B de la sélection nationale. Sa convocation est une deuxième entorse à la règle entrée en vigueur après la Coupe du Monde 2015, selon laquelle le sélectionneur ne fait appel qu'à des joueurs évoluant dans des clubs argentins. Cette ligne de conduite n'a pas empêché le départ de quelques-uns des meilleurs joueurs argentins en Europe, notamment en FranceJuan Imhoff (Racing 92), Facundo Isa (Toulon), Ramiro Herrera (Stade Français) et Nicolas Sanchez, qui le rejoindra sous le maillot stadiste après le Championship, se sont engagés. Surtout, les résultats du XV argentin n'ont pas suivi, entraînant la démission de l'ex-sélectionneur Daniel Hourcade, remplacé cet été par Ledesma.

A l'occasion de sa nomination le 1er août, l'Union argentine de rugby (UAR) avait réaffirmé que cette règle continuerait d'être appliquée mais que, "à la demande du sélectionneur", elle pourrait solliciter certains joueurs évoluant à l'étranger, notamment ceux de première ligne. Mi-août, Mario Ledesma avait donc appelé le pilier Juan Figallo, qui évolue chez les Saracens (Grande-Bretagne), pour les deux premiers matches face à l'Afrique du Sud.

Contre la Nouvelle-Zélande le 8 septembre, puis l'Australie une semaine plus tard, le centre Matias Orlando, le talonneur Julian Montoya et le troisième ligne Juan Manuel Leguizamon effectueront en outre leur retour. Ce trio de cadres avait manqué sur blessure les deux premiers matches de la compétition.

Le groupe argentin :

Les avants (16) : Matias Alemanno, Santiago Garcia Botta, Nahuel Tetaz Chaparro, Gaston Cortes, Agustín Creevy (cap.), Javier Ortega Desio, Diego Fortuny, Marcos Kremer, Tomas Lavanini, Juan Manuel Leguizamon, Tomas Lezana, Pablo Matera, Santiago Medrano, Julian Montoya, Guido Petti, Juan Pablo Zeiss

Les arrières (14) : Gonzalo Bertranou, Emiliano Boffelli, Tomas Cubelli, Bautista Delguy, Bautista Ezcurra, Santiago Alvarez Fourcade, Jeronimo de la Fuente, Santiago Gonzalez Iglesias, Martin Landajo, Juan Cruz Mallia, Matias Moroni, Ramiro Moyano, Matias Orlando, Nicolas Sanchez

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