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Tournoi de Hong Kong : les Bleus éclaircissent leur horizon

Tournoi de Hong Kong : les Bleus éclaircissent leur horizon
Par AFP

Le 07/04/2019 à 15:16

SEVENS - Enfin le déclic? Après quasiment deux ans et demi moroses, l'équipe de France de rugby à VII semble avoir passé un cap, finaliste dimanche pour la deuxième fois de suite d'une manche du circuit mondial, qui plus est l'étape-reine, celle d'Hong Kong.

Battus, un mois après avoir cédé face à l'Afrique du Sud à Vancouver, par les Fidji (21-7), immenses favoris et vainqueurs pour la cinquième fois de suite dans l'ancienne colonie britannique (un record), les Bleus peuvent voir l'avenir en rose.

Lequel commencera par le tournoi de qualification olympique européen à la mi-juillet à Colomiers: trop loin des quatre premières places mondiales (9e) qui offrent des billets directs pour les JO de Tokyo en 2020, ils devront l'emporter dans la banlieue de Toulouse pour être certains de voir le Japon. En cas d'échec, ils auraient une dernière chance lors du tournoi de repêchage, en 2020, à une date et dans un lieu encore indéterminés.

Même s'ils devraient être confrontés aux redoutables anglais à Colomiers, ils peuvent sérieusement croire en leurs chances.

Certes, ils ne sont pas parvenus à décrocher un deuxième titre sur le circuit mondial après celui de 2005 à Paris, mais ils partaient de si loin! Ils n'avaient ainsi avant Vancouver atteint les quarts de finale qu'à une seule reprise cette saison, comme en 2017-2018.

Ils avaient même touché même le fond avant l'étape canadienne avec une dernière place à Las Vegas.

La sensation Villière

En quarts de finale justement à Hong Kong, atteints après un sans-faute en poules (trois victoires), ils ont réussi l'exploit d'écarter la Nouvelle-Zélande (14-12), championne du monde en titre, avant de se défaire des Samoa (19-12).

Le travail effectué depuis l'arrivée en 2017 d'un manager des équipes de France à VII (Christophe Reigt) et d'un nouvel entraîneur à la tête des Bleus (Jérôme Daret) semble enfin porter ses fruits: les messieurs se rapprochent du niveau de leurs homologues féminines, cinquièmes mondiales et vice-championnes du monde l'an passé.

Une nouvelle génération émerge, à l'image de Gabin Villière, désigné joueur du tournoi, ou de Tavite Veredamu, également dans l'équipe-type à Hong Kong.

"Ce tournoi, avec ce public, c'est incroyable! Nous continuons de progresser, tournoi après tournoi. Deuxièmes à Vancouver, deuxièmes ici... Tout le monde progresse et nous espérons pouvoir revenir pour gagner à Hong Kong. Peut-être l'année prochaine...", a déclaré Villière sur le site de l'organisation. Mais avant, il y a donc une qualification olympique à aller chercher.

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