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6 Nations 2024 - Les chantiers du staff du XV de France (1/3). La défense : Shaun Edwards, la remise en question

Par N.Z. et S.V.
  • Shaun Edwards est l'entraîneur de la défense française depuis 2019.
    Shaun Edwards est l'entraîneur de la défense française depuis 2019. - Icon Sport
Publié le Mis à jour
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Sous pression après "la pire performance depuis quatre ans" servie contre l’Irlande (cinq essais encaissés), Shaun Edwards, le spécialiste de la défense tricolore, n’a pas pu échapper à certains questionnements dans la semaine pour préparer l’écosse.

Il avait été, en 2019, présenté par Bernard Laporte comme une prise de guerre. Le fait est que le palmarès de Shaun Edwards parlait pour lui mieux que de longs discours. Architecte de la "rush défense" qui avait permis au pays de Galles de régner sur l’Europe, l’ancien treiziste venu du nord de l’Angleterre avait immédiatement été catalogué comme un maillon essentiel du nouveau staff de Fabien Galthié, son système ultra-agressif étant censé alimenter les attaquants bleus en ballons de récupération. Et il faut bien convenir que les premières années furent convaincantes, quand bien même certains regrettaient que le XV de France paie régulièrement son énorme débauche d’énergie lors des fins de match…

Reste que, depuis cette année 2022 ornée d’un grand chelem puis d’une victoire sur les Springboks à l’automne, quelque chose s’est incontestablement cassé. La preuve étant que depuis le début de l’année 2023, les Bleus ont encaissé à six reprises plus de trois essais, alors que cela ne leur était jamais arrivé durant les trois premières années... Et même si Shaun Edwards assurait encore ce vendredi que "la défense du XV de France était la meilleure de la Coupe du monde", chiffres à l’appui, on ne pouvait que lui rétorquer qu’après avoir affronté en poule des équipes aussi modestes que l’Uruguay, la Namibie et l’Italie (avec l’équipe « Premium » qui plus est pour les deux dernières) les risques de déroutes étaient bien moindres qu’en quarts. Un match qui vit les Bleus sortir leur pire performance en quatre ans, jusqu’au « record » de cinq essais concédés contre l’Irlande la semaine dernière, laquelle a forcément précipité une remise en cause...

Jalibert, un replacement imposé par Galthié

Le signe le plus marquant de celle-ci ? Il résidait à l’évidence dans le (re)placement de Matthieu Jalibert. Décalé en défense au poste de numéro 13 par Edwards depuis la dernière Coupe du monde, l’ouvreur de l’UBB a défendu en Écosse dans sa position « normale », quoique toujours soutenu à son intérieur par Greg Alldritt sur les touches écossaises. Une évolution stratégique imposée par Fabien Galthié et décidée conjointement avec Laurent Sempéré, quitte à obliger son alignement à défendre à un joueur de moins... Tout sauf un hasard puisque au-delà de s’adapter après la leçon stratégique reçue des Irlandais la semaine dernière, la volonté était patente de la part d’utiliser les centres bleus (en grande difficulté à Marseille) à leur « vrai » poste, pour leur faciliter la tâche. Et les résultats ont suivi puisque, si le milieu du terrain français ne fut pas exempt de tous reproches sur l’essai de White, celui-ci s’est avéré plutôt solide durant le reste de la partie.

Outre la grosse séquence défensive sur leur ligne sur la dernière action, les Écossais n’ont inscrit qu’un essai, en réussissant notamment à bien museler Sione Tuipulotu.
Outre la grosse séquence défensive sur leur ligne sur la dernière action, les Écossais n’ont inscrit qu’un essai, en réussissant notamment à bien museler Sione Tuipulotu.

Toujours garant d’un état d’esprit

Alors, faut-il voir dans ces choix un désaveu pour Shaun Edwards ? Sans doute un peu, d’autant que l’Anglais était déjà apparu quelque peu déconnecté du reste du staff pendant la dernière Coupe du monde, passant de longues heures en solitaire. "Attention, Shaun est toujours très précieux pour nous, nous confiait un joueur en off dans les coursives de Murrayfield. De par sa manière de communiquer, de nous rappeler en permanence l’importance de monter fort, de combattre et de continuer à défendre après le plaquage, il crée un conditionnement dans nos esprits qu’on retrouve sur le terrain." Un état d’esprit qui s’est manifesté lorsque Matthieu Jalibert reprit Rowe à la 78e, par exemple, ou lorsque Moefana, Taofifenua et Tuilagi réussirent empêcher Skinner d’inscrire l’essai de la gagne. "Je ne sais pas si vous pouvez vous rendre compte, mais cela fait plus de trois ans qu’on passe des heures avec Shaun à défendre notre ligne dans ce genre de situation, à accompagner le porteur derrière la ligne pour mieux bloquer le ballon, glissait en guise de conclusion le capitaine Gregory Alldritt. On parle souvent de détails dans le haut niveau, mais des détails comme ça font plaisir quand ils font gagner." C’est même leur raison d’être…

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Les Bleus doivent s'appuyer sur la séquence défensive de fin de match

"L’ensemble du projet défensif des Bleus a été bâti autour de deux hommes et d’une charnière composée par Antoine Dupont et Romain Ntamack. Quand tu changes ta charnière, tu vas forcément traverser une période de transition, y compris sur le plan défensif. Samedi, j’ai trouvé que c’était mieux qu’à Marseille et je pense que ça va encore aller en s’améliorant, d’autant que les Bleus vont avoir du temps pour travailler avant le match contre l’Italie. La défense repose sur des connexions entre les joueurs. De Fédérale 3 au niveau international, il n’y a pas d’énormes différences entre les systèmes. Le tout, c’est de savoir comment on défend ensemble. Et j’ai trouvé que sur la fin de match, au moment où les Bleus défendaient leur ligne, ils l’ont bien fait. Les Tricolores doivent s’appuyer sur cette séquence défensive de fin de match et construire dessus. Sur le premier essai de Ben White, je n’ai pas vu de faute défensive. Les Écossais ont joué loin de leur ligne mais avec des soutiens intérieurs et extérieurs à chaque porteur. Parfois, il faut simplement dire « chapeau » à l’adversaire qui sait très bien attaquer. Et puis, je trouve qu’encaisser un seul essai sur la pelouse d’une équipe aussi réputée pour sa qualité offensive, c’est un bon résultat. Dans un sens, on peut dire que les Bleus s’en sont sortis grâce à leur défense, même si cette dernière est encore perfectible."

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Les commentaires (6)
Cogulot Il y a 7 jours Le 13/02/2024 à 22:37

Est ce que Shawn Edwards choisit les joueurs ? Est ce que l on peut faire des miracles avec une accumulation de 3/4 insuffisants en défense ? On a un dilemme, les deux seuls qui plaquent sont dans le viseur parce que pas assez créateurs. C est ballot.

CasimirLeYeti Il y a 8 jours Le 13/02/2024 à 09:22

Attention, Shaun a construit sa rush défense avec Fickou, patron de la défense en 12 et Vakatawa en 13. La disparition de celui-ci, après quelques tâtonnements, à repositionné Fickou en 13 avec Danty en 12. Malgré d'énormes matchs de ce dernier et une progression qualitative assez impressionnante, pour un gars qui avait déjà de l'age, de ses possibilités de jeu, Danty ne s'est jamais transformé en joueur hyper vif et mobile pour venir agresser en kamikaze, le joueur adverse. On a commencé à voir apparaître une seconde forme de défense, en retenue pour faire glisser l'adversaire vers le meilleur défenseur du monde, la ligne de touche...
Peut-être que les joueurs se perdent un peu entre ces deux formes de défense et l'absence à la charnière de 2 formidables plaqueurs !

guilhot Il y a 8 jours Le 13/02/2024 à 10:07

C'est clair, c'est net et ça n'y va pas par quatre chemins mais tant que les adversaires prendront le 10 pour cible, il sera difficile d'en sortir.

envoituresimone Il y a 8 jours Le 13/02/2024 à 10:25

Comme quoi tout justifie un changement d'hommes au centre. Et ce ne sont pas les talents émergents qui manquent.

Josh15 Il y a 8 jours Le 13/02/2024 à 14:44

@envoiture, avec R NTK en 10, la question des centres ne se posait pas, il y a encore quelques mois.
Il sera de retour dans 2 mois. Il faut raison garder même s'il faut toujours se poser les bonnes questions sur tous les joueurs,
La tournée d'été devrait d'ailleurs permettre de voir les jeunes centres avec R NTK et peut-être Le Garrec, et un autre 9 type Couilloud.
A court terme, responsabiliser M Jalibert sans le replacer en 13 me semble une sage décision qui devrait aussi lui redonner confiance.

Demainalaune Il y a 8 jours Le 13/02/2024 à 18:29

@Josh15 Ntamack pendant la tournée d'été, cela m'étonnerait! Sauf si Toulouse n'accède pas au demi finale de Top 14. Le Garrec, pareille, il joue le tournoi donc normalement pas de tournée d'été. A mon avis ce sera le U20 de Clermont a la mêlée avec Couiloud, et en 10 peut-être Reus si La Rochelle ne performe pas en Top 14.