Metuisela Talebula avec son club de Bordeaux-Bègles- 3 janvier 2014 - Icon Sport
 
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Top 14 - Et maintenant, l'UBB veut goûter aux phases finales

Et maintenant, l'UBB veut goûter aux phases finales

Par Pierre Falar
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Dernière mise à jour Le 21/07/2014 à 09:58 -
Par Pierre Falar - Le 21/07/2014 à 09:58
L'Union Bordeaux-Bègles a connu une saison vraiment étonnante, mais a malheureusement fini au pied du Top 6. Cette saison, il n'est désormais plus question pour les hommes de Raphaël Ibanez de laisser passer leur chance de prendre part aux phases finales.

L'objectif de l'équipe : prendre part aux phases finales

Quand on y a (presque) goûté, on veut y revenir. Dans les clous d'une qualification historique encore à trois journées de la fin, les Girondins n'ont pas été cherché bien loin leurs objectifs pour leur 4e année de présence en élite. "On a vu à la fin de la saison dernière, quand on était tout près du Top 6, les grosses équipes monter de niveau d'un coup, être plus impressionnantes, alors que les autres équipes, comme nous, ont baissé un peu de rythme. On n'était pas au top et c'est ça le palier à franchir", analyse le capitaine Matthew Clarkin. "Peut-être qu'on attaque cette année avec d'autres ambitions mais c'est un peu tôt à dire. On ne s'est pas encore vu tous ensemble, les objectifs se fixent collectivement". Titillé, le Néo-Zélandais reconnait que "personnellement, comme tous les autres, on a envie de progresser. Chaque année, on a vu une nette progression depuis la montée. Si on progresse encore, ça veut dire une place qualificative".

La recrue phare : Sofiane Guitoune

Hormis Beauxis et sa vingtaine de sélections, difficile de passer à côté de Sofiane Guitoune. L'ancien usapiste, révélation de la phase aller la saison dernière (9 essais en 12 titularisations) et suivi par l'UBB depuis plusieurs saisons, a vu sa progression stoppée par une blessure au tendon d'Achille. Il a rejoint Bordeaux avec des fourmis dans les jambes et l'envie de retrouver le maillot bleu à un an de la Coupe du monde. Surtout, il n'a pas peur de la concurrence de la traction arrière en place avec Talebula, Connor et Domvo. "Notre style de jeu devrait lui convenir parfaitement", prévient l'entraîneur des arrières Vincent Etcheto.

Sofiane Guitoune training lors d'un entraînement à Marcoussis avec le XV de France - 24 septembre 2013
Sofiane Guitoune training lors d'un entraînement à Marcoussis avec le XV de France - 24 septembre 2013 - Icon Sport

Le(s) joueur(s) à suivre cette saison

Comme l'UBB a conservé l'intégralité de ses cadres, hormis Aliki Fakaté, obligé de mettre à sa carrière pour raisons médicales, qui partent donc avec une longueur d'avance sur les recrues, difficile de faire un focus. En revanche, quelques interrogations demeurent: le virevoltant ailier fidjien Metuisela Talebula fera-t-il aussi bien que l'an dernier avec 15 essais inscrits ? Les anciens Heini Adams, Matthew Clarkin et Jean-Baptiste Poux garderont-ils le même rendement ? Quid de Lionel Beauxis, en provenance de Toulouse, qui veut se relancer après plusieurs saisons galères et en qui le staff unioniste croit profondément ?

Le jeune joueur que vous allez découvrir : Romain Lonca

En quelques apparitions la saison dernière, il a prouvé que Bordeaux-Bègles ne s'était pas trompé en allant le chercher à Hendaye, en Fédérale 1. Lui, c'est Romain Lonca, trois-quart longiligne souvent comparé à l'ancien wallaby Stephen Larkham. Dans l'ombre de Pierre Bernard et Nicolas Sanchez, il a beaucoup appris la saison dernière et ce n'est pas l'arrivée de Beauxis qui va freiner les ardeurs de ce jeune basque avide de jeu et d'espaces, qui devrait débuter la saison comme doublure de Domvo à l'arrière.

Romain Lonca, grand espoir de l'UBB, à la fin d'un match à Jean Bouin contre le Stade français - 19 avril 2014
Romain Lonca, grand espoir de l'UBB, à la fin d'un match à Jean Bouin contre le Stade français - 19 avril 2014 - Icon Sport

La préparation estivale : un stage en mode commando

En trois saisons dans l'élite, le préparateur physique Ludovic Loustau s'est fait une drôle de réputation dans le milieu. "Je savais que ça allait piquer, confirmation, ça a piqué d'entrée", résume Guitoune quand on évoque la préparation estivale concoctée par l'ancien demi de mêlée. Pas de biathlon ou de raid sur les plages landaises cette année. Pris en main par le RAID, les Bordelais ont commencé leur stage de cohésion par une descente du Pont d'Aquitaine en rappel (48 m de haut), des exercices de clostrophobie pour jauger le niveau de stress. Après un peu de rugby, ils ont enchainé avec une escapade à la dune du Pilat (110 m de haut) pour s'ensabler le corps et la tête avant de finir par un parcours du combattant en mode commando (terre et mer) sur la base aérienne de Cazaux. "Nous sommes un peu en avance par rapport à la saison dernière, mais le démarrage du championnat (réceptions de Lyon et du Racing) nous impose d'être prêts dès la première journée", indique Loustau. Tout s'explique.

 
 

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  • Mezigue24/07/2014 10:25

    Etre considéré comme une très bonne équipe, très dure à battre chez elle, est un gros avantage. Car on a pu se rendre compte cette année que les grosses écuries (ASM, Métro et toulon) ont envoyé des équipes "amoindries" à Bordeaux-Bègles. Du fait de leur calendrier chargé (Hcup, Top 14, internationaux) ces équipes choisissent les matchs à l'extérieur où elles sont le plus susceptibles de prendre des points. Et quand elles savent qu'il sera difficile de s'imposer, elles ménagent leurs meilleurs joueurs en vue des matchs à domicile et des déplacements plus faciles. Et ça peut aussi s'appliquer aux autres équipes qui ciblent certains matchs.

  • mat3329023/07/2014 20:34

    Tout le monde parle du Rct je suis d accord ils ont un gros effectif mais ont pas mal de joueurs vieillissant qui dans quelques année seront plus la ou beaucoup moins bons (comme habana botha qui arrête a la fin de saison,Smith,hayman,giteau,etc)

  • krahknardz23/07/2014 17:06

    Alors je t'arrête tout de suite, l'UBB a su jouer quelques matches en plein coeur de l'hiver un peu plus cyniques et moins enlevés pour rester dans la course. Et cela n'enlève rien au fait qu'il vaut mieux avoir devant une équipe qui sache privilégier le jeu avant tout, plutôt qu'une équipe qui déjoue, désolé. Et déjouer, ça ressemble à l'EdF devant les Australiens. Au final à jouer là-dessus tu te prends une branlée... Il faut plus d'équipes comme Montpellier, Clermont et l'UBB en Top14, pas plus d'équipes cyniques. Sinon on deviendra vraiment le championnat le plus emm..dant du monde. Au final, il ne faut pas oublier que la qualif est passé à la trappe sur un coup de moins bien en mêlée dû à la blessure de Poux, ce qui nous coûte le match contre... Toulon. Et là l'équipe a joué pour jouer, mais s'est retrouvé face à ses limites non de projet de jeu, mais financières en terme de profondeur de banc. Le cynisme c'est bien, mais ça marche avec des poches profondes, ce n'est pas la recette ultime loin de là, les équipes du Sud sont bien la preuve du contraire.