Four-Nations

All Blacks: Taylor titularisé contre l'Australie

Le néophyte Tom Taylor sera à l'ouverture des All Blacks contre l'Australie, samedi à Wellington pour le deuxième choc entre les deux sélections dans le Four Nations.

Cette décision audacieuse de l'entraîneur, Steve Hansen, doit beaucoup aux blessures de ses ouvreurs attitrés Aaron Cruden et Beauden Barrett. Taylor, 24 ans, dont le père Warwick a été champion du monde en 1987, avait été appelé en "renfort médical" avec Colin Slade, lui aussi champion du monde en 2011. Slade, un temps considéré comme l'héritier de Dan Carter, l'ouvreur vedette des Blacks écarté sur blessure de ces deux premières rencontres contre l'Australie, a lui-même été souvent blessé et n'a plus joué en sélection depuis le Mondial 2011. Il sera sur le banc samedi.

"Il est costaud mentalement et joue avec beaucoup de confiance et de maturité", a dit Hansen du jeune Taylor, qui a joué centre ou arrière lors de la saison écoulée de Super-15.

L'équipe: Israel Dagg - B. Smith, C. Smith, Nonu, Savea - Taylor (o), A. Smith (m) - McCaw (c), Read, Luatua - Whitelock, Retallick - Franks, Hore, Woodcock

Remplaçants: Coles, Crockett, Faumuina, Thrush, Cane, Kerr-Barlow, Slade, Piutau.

 
 
 
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