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Le bilan du Tournoi 2013

Le pays de Galles au top, l'Irlande et la France à la peine
Par Midi Olympique

Le 20/03/2013 à 11:23

Le Tournoi 2013 s'achève donc avec son lot de surprises. Qui aurait pu penser que la France terminerait à la dernière place ? Il fut aussi étonnamment serré: pas de grand chelem et un dernier à trois points (une victoire et un match nul).

Le pays de Galles: Très mal partis, les Gallois ont fini par l'emporter au nez et à la barbe des Anglais à qui l'on promettait la lune. Avec 27 tournois victorieux, ils passent devant l'Angleterre qui les devance au nombre de grand chelem (12 contre 11). Le pays de Galles a gagné la compétition pour la quatrième fois en huit ans. Mais à la différence de 2005, 2008 et 2012, les Diables Rouges n'ont pas réussi le grand chelem. Mais ce succès n'en est pas moins méritant, ne serait-ce que parce qu'il a succédé à une série de sept défaites consécutives entre juin et novembre et qu'il avait démarré par une déconvenue à domicile contre l'Irlande (30-23). Les Gallois se sont imposés avec à leur tête un entraîneur intérimaire, Rob Howley (qui remplace Warren Gatland) et trois capitaines: Sam Warburton, Ryan Jones et Gethin Jenkins. Ils ont révélé un nouveau talent, le troisième ligne Justin Tipuric, excellent lors du dernier match contre l'Angleterre. Ils se sont aussi privés des qualités offensives de James Hook, pas une seule fois titulaire alors qu'il n'était pas blessé. La performance des Gallois est d'autant plus étonnante quand on tient compte du nombre de blessures qu'ils ont subies: ils ont dû se priver totalement de Bradley Davies, Rhys Priestland, Luke Charteris et Dan Lydiate (meilleur joueur de l'édition 2012) puis par moment d'Alun Wyn-Jones, Matthew Rees et Ryan Jones. Les Gallois ont dû démarrer la compétition avec le néophyte Andrew Coombs en deuxième ligne alors qu'il joue flanker chez les Gwent Dragons.

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L'Ecosse: La sélection au chardon a fait son meilleur tournoi depuis 2006. Dirigé par un nouvel entraîneur nommé Scott Johnson, le XV du Chardon a gagné deux fois contre l'Italie et l'Irlande. Il a perdu de peu en France et même s’il a encaissé 38 points à Twickenham, il y a marqué deux beaux essais. Incontestablement, son trident offensif Hogg-Maitland-Visser a de l'avenir. L'équipe a réussi à tenir la route en mêlée, son buteur Greig Laidlaw affiche des pourcentages élevés. A part à Twickenham, sa défense n'a pas ouvert les vannes. Peut-on prédire pour autant un avenir radieux à cette équipe? On restera prudent, le prédécesseur de Johnson, Andy Robinson, a connu lui aussi des moments d'espoirs avant de démissionner en novembre après une défaite à domicile contre les Tonga. L'Ecosse reste limitée à certains postes: pilier, centre, demi d'ouverture.

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L'Irlande: Le XV du trèfle aurait pu offrir une meilleure sortie à Brian O'Driscoll, soupçonné d'avoir joué son dernier tournoi. Les Verts ont gagné leur premier match à Cardiff avant de baisser le rideau. Nul médiocre contre la France, défaites contre l'Angleterre puis chez les Ecossais et les Italiens, une première historique. Declan Kidney survivra-t-il à cette humiliation? On peut se poser la question. Mais les Irlandais n'ont pas été épargnés par la malchance: ils ont subi une ribambelle de blessures: Zebo, O'Connell, Strauss, Sexton, D'Arcy, Gilroy, Ferris, Reddan plus la suspension de Healy contre l'Ecosse.

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Le meilleur joueur: Partageons le trophée en deux et récompensons le gracile Leigh Halfpenny et le poids lourd Adam Jones. La victoire galloise leur doit beaucoup.
L'exploit individuel: cocorico, la percée victorieuse de Wesley Fofana contre l'Angleterre.
Le plus beau match: le premier entre le pays de Galles et l'Irlande, chaque équipe ayant eu sa mi-temps. Les visiteurs l'ont emporté 30-22.
Le plus bel essai collectif: le deuxième essai gallois contre l'Angleterre conclu par Cuthbert après une action de 80 mètres et deux interventions de classe de Tipuric et de Warburton.

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