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Bilan Top 14: Toulon, une si longue attente

Bilan: Toulon, une si longue attente
Par Midi Olympique

Le 17/06/2013 à 16:21

Après plusieurs échecs en finale ces dernières années, le RCT est enfin parvenu à retrouver le chemin du succès en remportant la H Cup. Toutefois, les Varois regretteront d'avoir échoué en finale du Top 14, si près d'un doublé historique.

TOUR D'HORIZON

Parti sur des bases tonitruantes en début de saison, le RCT a ensuite semblé marquer un petit peu le pas, laissant Clermont terminer premier de la phases régulière et ainsi endosser le lourd costume de favori aussi bien en championnat qu’en coupe d’Europe. Pourtant, à l’heure du sprint final les Varois n’ont pas manqué à l’appel et ont su faire preuve de sang froid lorsque cela s’est avéré nécessaire. En témoigne leur capacité à renverser la situation lors de la finale de H Cup face à l’ASMCA pour remporter la compétition. Cependant, la fin de saison et la défaite en finale du Top 14 contre Castres laissera certainement un goût d’inachevé car l’occasion de réaliser un doublé historique ne se présentera pas tous les ans.

LE TOP: La victoire en H Cup

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LE FLOP: Le doublé était à portée de main

Dans la foulée de leur titre européen, les Toulonnais semblaient inarrêtables. Toulouse en a d’ailleurs fait les frais en demi finale de Top 14, subissant les foudres de Varois déchaînés et encaissant un 24-9 qui ne souffrait d’aucune contestation. Alors que le doublé leur semblait promis, les coéquipiers de Jonny Wilkinson ont pourtant, comme l’année dernière, trébuché sur la dernière marche en s’inclinant face à Castres (14-19). Les occasions sont tellement rares de réussir une telle performance que le RCT se mordra sans doute longtemps les doigts de ne pas être parvenu à saisir l’opportunité qui se présentait à lui cette année.

LE JOUEUR: Jonny Wilkinson

Le poids des âges ne semble avoir aucune incidence sur Jonny Wilkinson. Alors que l'ouvreur anglais était à deux doigts d'annoncer sa retraite à l'issue de la saison, l'ensemble des personnes qu'il a consultées avant de prendre sa décision lui ont vivement recommandé de prolonger le plaisir un an de plus. Et on peut légitimement se demander comment pouvait-il en être autrement. Plaide notamment en sa faveur sa performance inouïe en phase finale de Coupe d'Europe au cours de laquelle il a d'abord inscrit tous les points du RCT en quart face à Leicester et en demie contre les Saracens, avant de réaliser un nouveau sans faute à l'occasion de la finale. À 34 ans, Sir Jonny a enfin remporté un titre majeur en club. Il lui reste la saison prochaine pour décrocher un Bouclier de Brennus qu'il effleure depuis deux ans.

LA REVELATION: Nick Kennedy

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L'AVENIR

Ce premier titre depuis 21 ans n'a pas pour autant altéré l’appétit du RCT, qui s'est lourdement armé afin de conquérir de nouveaux trophées en 2014. Ainsi, avec Drew Mitchell et Bryan Habana, ce sont deux ailiers de classe mondiale qui vont débarquer sur la Rade et apporter tout leur talent à l'effectif varois. Autre recrue de poids, le pilier italien Martin Castrogiovanni, tout droit débarqué de Leicester et en quête d'un nouveau challenge en Top 14. Il sera également intéressant d'observer les changements opérés par Jacques Delmas, qui remplacera Olivier Azam comme entraîneur des avants.

LES CHIFFRES CLES

Classement final: 2e, 90 points
Classement attaque: 1er, 779 points
Classement défense: 3e, 456 points
Meilleur réalisateur: Jonny Wilkinson, 373 points
Meilleur marqueur: David Smith, 9 essais

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