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Huxley, première

Huxley, première

Par Eurosport
Dernière mise à jour Le 23/05/2007 à 11:39 -
Par Eurosport - Le 23/05/2007 à 11:39
L'arrière des Brumbies Julian Huxley honorera à 27 ans sa première cape avec l'Australie samedi face au pays de Galles. Une belle récompense après son excellente campagne en Super 14.
 

And the winner is... Julian Huxley. En l'absence du taulier au poste d'arrière, Chris Latham, blessé, John Connolly a opté pour le débutant Julian Huxley. A 27 ans, le joueur des ACT Brumbies effectuera donc ses débuts internationaux samedi contre le pays de Galles. Il deviendra ainsi le 816e international de l'histoire des Wallabies. Une sacrée revanche pour Huxley, dont les Reds ne voulaient même plus en début de saison. Il aura un beau coup à jouer au Telstra Stadium de Sydney dans l'optique de la Coupe du monde.

Trois joueurs feront en outre leur réapparition sous le maillot australien, qu'ils n'avaient plus endossé depuis 2005: Drew Mitchell à l'aile, le centre Adam Ashley-Cooper et le pilier Matt Dunning. Le demi de mêlée George Gregan, très contesté toute l'année dernière, figure parmi les remplaçants, puisque Connolly lui a préféré Matt Giteau pour composer la charnière, en compagnie de Stephen Larkham. Le troisième ligne aile Phil Waugh sera capitaine pour la deuxième fois de sa carrière.

En revanche, le pilier Al Baxter, malade, ne pourra tenir sa place. Il souffre d'une bronchite tenace depuis quelques jours et sera remplacé par Guy Shepherdson, autre joueurs des Brumbies. L'Australie et le Pays de Galles figurent dans le même groupe D à la Coupe du monde. La dernière confrontation entre ces deux équipes, en novembre au Millenium Stadium de Cardiff, s'était conclu par un match nul (29-29). La dernière victoire des Gallois sur des Wallabies en terre australienne remonte à 1969.

LE XV AUSTRALIEN

15 Julian Huxley, 14 Mark Gerrard, 13 Stirling Mortlock, 12 Adam Ashley-Cooper, 11 Drew Mitchell, 10 Stephen Larkham, 9 Matt Giteau, 8 Wycliff Palu, 7 Phil Waugh (c), 6 Rocky Elsom, 5 Mark Chisholm, 4 Nathan Sharpe, 3 Guy Shepherdson, 2 Stephen Moore, 1 Matt Dunning.