Juan Smith - Toulon exeter - 7 décembre 2013 - Icon Sport
 
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Coupe d'Europe

3e journée H Cup, Exeter Chiefs-RCT (9-14): Le champion évite la sortie de route

Le champion évite la sortie de route

Par Fabien Pomiès
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Dernière mise à jour Le 07/12/2013 à 17:11 -
Par Fabien Pomiès - Le 07/12/2013 à 17:11
Longtemps malmenés à Exeter, les Toulonnais, champions d'Europe en titre, ont assuré l'essentiel ce samedi (9-14). Le RCT se relance dans la poule 2.

L’Europe est bien le jardin du RCT, l’Angleterre aussi. Battu sèchement à Paris le week-end dernier en championnat (23-0), Toulon a redressé la barre en remportant le premier acte de sa double confrontation de décembre contre Exeter (9-14), sa septième victoire consécutive face à un club anglais. Un succès obtenu dans la douleur et le combat, sous le soleil intermittent de Cornouaille, qui permet aux hommes de Bernard Laporte de prendre seuls les commandes de la poule 2 avec dix points, posant ainsi une option sur la qualification pour les quarts de finale.

Stigmatisé samedi dernier par le président Mourad Boudjellal après la claque reçue dans la capitale, le pack varois, renouvelé dans sa quasi-totalité (seul Ali Williams était rescapé de la déroute parisienne dans le huit de devant) était sous les feux de la rampe en Angleterre. La "plus mauvaise mêlée de France", selon les propos du fantasque patron du RCT, apportait son démenti d’entrée de jeu: un franchissement de Craig Burden, une passe magnifique d’Ali Williams sur un pas, et un essai en bout de ligne de Florian Frésia (4e)… la revanche des "gros" qui en avaient certainement lourd sur le cœur. Le début, aussi, d’une bataille âpre où les Toulonnais y laissaient des plumes.

Toulon bousculé, mais Toulon libéré

Marqués par la densité du combat, ils voyaient la roue tourner lorsque Bakkies Botha, Craig Burden et Bryan Habana – ce dernier, victime d’un claquage, en a très certainement terminé pour cette année 2013 – devaient abandonner leurs partenaires, contraints par la douleur. Peu réaliste, à l’image de son ouvreur Jonny Wilkinson, auteur d’un inquiétant 1/5 au pied avant le dernier d’heure, le RCT était remonté puis dépassé par une équipe d’Exeter joueuse, et plus adroite dans ses temps forts. Il manquait en fait un quart d’heure au sixième de Premiership pour concrétiser en victoire une prestation très aboutie face à un champion d’Europe encore convalescent.

Sous l’impulsion du surpuissant Mathieu Bastareaud, le club varois, plus discipliné au retour des vestiaires, renversait la tendance. Il passait devant grâce à la botte de Matt Giteau (66e), intelligemment promu buteur de substitution par un Wilkinson des mauvais jours au pied, avant que ce dernier n’enfonce clou de son arme fatale, le drop (75e). Pas encore guéri, le RCT se remet en tout cas dans le sens de la marche avec cette victoire qui lui permet d’entrevoir son avenir européen avec sérénité (il reçoit deux fois lors des trois dernières journées). De quoi, peut-être, redonner un brin de sourire à son président.

 
 

commentaires


  • electronlibre11/12/2013 11:17

    Au moins, tu as fait de beaux efforts pour ce com. et je t'en félicite. Il m'a amusé et pour une fois que je trouve un Toulonnais plein d'humour, je suis content qu'il me consacre un peu de son précieux temps et t'en remercie sincèrement. Je continuerai également à te lire avec attention et délectation mais pas avec le même organe que toi. Celui que tu me cites, chez nous ne sert pas à instruire ni à nous ouvrir des portes, ici, on se contente de bosser. Surtout, ne change rien.

  • pontdulas8311/12/2013 03:37

    Très cher electronlibre. une admiration sans borne m'a saisi à te lire. Que ton pseudo est bien choisi qui évoque la liberté de penser loin de tout lieu commun, imprévisible, rebelle et toujours indomptable. Tout au fond de ma province, je suis rasséréné de savoir qu'existent des gens ayant une aussi belle âme que la tienne. Que tu sois fier d'être ce que tu es me paraît tout à fait légitime si l'on songe aux efforts que tu fis pour le devenir. Moi, qui ai commis la sottise de choisir de naître ailleurs qu'à Paris, la plus belle ville du monde, je m'en lamente et m'abandonne à ce terrible sentiment que tu as si finement identifié comme étant de la jalousie. Comme tes propos sont justes et débordants d'empathie. Je t'en supplie, continue d’exprimer tes pensées si profondes dans ce style qui n'appartient qu'a toi. Je te lirai d'un derrière attentif. Adessias

  • tommalex09/12/2013 10:41

    le RCT est donc comme ton esprit...