Coupe d'Europe

Le Munster perd ses ailes

Coup dur pour le Munster. Alors qu'ils étaient alignés dans le XV de départ annoncé hier après-midi par l'entraîneur Tony McGahan, les ailiers Doug Howlett et Ian Dowling ont été contraints de déclarer forfait pour la demi-finale de H Cup contre Biarritz dimanche à Anoeta. Des absences de taille.

 
Le Munster perd ses ailes - Rugby - Coupe d'EuropeIcon Sport
 

Nouveau coup dur pour le Munster avant ce match capital contre Biarritz. Déjà privés de Paul O'Connell, leur emblématique capitaine touché aux adducteurs, les Irlandais devront aussi se passer de leurs deux ailiers titulaires : lan Dowling et surtout Doug Howlett. La nature exacte de leurs blessures n’a pas été révélée mais on sait qu’il s’agit de problèmes récurrents, qui les gênent depuis plusieurs semaines. Les deux joueurs étaient aux soins ces derniers jours mais ils espéraient bien tenir leur place dimanche à Anoeta. Ils avaient même été nommés titulaires par Tony McGahan dans le XV de départ annoncé vendredi après-midi à la presse.

Mais l’entraîneur des Munstermen a bien dû se rendre à l’évidence. Le test physique passé hier ne s’est pas révélé concluant et les deux joueurs n’ont pu prendre part à l’entraînement du capitaine à Thomond Park. Liefemi Mafi quittera donc le banc des remplaçants pour passer à l'aile droite où il a fourni une bonne prestation le week-end dernier contre les Ospreys en Ligue celte, tandis que Denis Hurley prendra le poste à l'aile gauche. Tom Gleeson prendra la place de Mafi sur le banc des remplaçants.

Encaisser le choc

Reste maintenant à savoir si l’équipe parviendra à surmonter ce qu’il faut bien appeler un sérieux handicap. L’absence d’O’Connell était déjà largement préjudiciable – en touche notamment, compte tenu de la présence d’Harinordoquy côté biarrot -, mais celle des deux ailiers est au moins aussi problématique. Howlett et Dowling sont deux éléments importants du système de jeu des Irlandais. L’ancien All Black, notamment, apporte beaucoup de vivacité et de créativité à une équipe plutôt réputée pour son jeu d’avants.

Liefemi Mafi et Denis Hurley auront donc la lourde tâche de tenter de stopper Takudzwa Ngwenya et Jean-Baptiste Gobelet. McGahan compte sur les qualités physiques et de jeu au pied de ses remplaçants pour se jouer de leurs homologues biarrots, puissants et rapides mais un peu frustes techniquement selon leurs détracteurs.

Le XV de départ du Munster : Warwick ; Mafi, Earls, J. de Villiers, Hurley ; (o) O'Gara (cap), (m) O'Leary ; Wallace, Coughlan, Quinlan ; M. O'Driscoll, O'Callaghan ; Hayes, Flannery, Horan.

Remplaçants : Varley, Brugnaut, Buckley, N. Williams, Ronan, Stringer, Gleeson, Deasy.

 - Rugbyrama
 
 
 
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