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Foley, Cooper, Genia, trois nouveaux Wallabies s'exilent

Foley, Cooper, Genia, trois nouveaux Wallabies s'exilent
Par AFP

Le 12/07/2019 à 13:25Mis à jour Le 12/07/2019 à 13:30

TRANSFERTS - Les ouvreurs Bernard Foley et Quade Cooper ainsi que le demi de mêlée Will Genia rejoignent la cohorte d'internationaux australiens qui vont s'exiler dans des clubs étrangers, principalement japonais, la saison prochaine.

Foley (29 ans, 68 sélections) a annoncé vendredi à Sydney qu'il quitterait la franchise des NSW Waratahs, où il vient de passer neuf saisons, après la Coupe du monde (20 septembre au 2 novembre) pour un club étranger dont il n'a pas révélé le nom mais qui, selon la chaîne Fox Sports News, serait celui des Kubota Spears japonais. Jeudi, un autre club japonais, Kintetsu Liners, avait annoncé la signature de Cooper et de Genia, deux joueurs des Melbourne Rebels. L'exode des internationaux australiens vers des clubs étrangers se poursuit: avant ces trois joueurs, plusieurs autres Wallabies ont annoncé récemment avoir signé à partir de la saison prochaine dans des clubs étrangers: Samu Kerevi, Sekope Kepu, David Pocock, Nick Phipps, Curtis Rona...

L'exil de Foley, retenu pour la Coupe du monde au Japon, n'est pas synonyme de fin de carrière internationale. Le règlement de la Fédération australienne Rugby australia (RA), stipule en effet qu'un international partant à l'étranger demeure sélectionnable s'il compte au moins 60 sélections et sept saisons dans une franchise australienne du Super Rugby. Cooper (31 ans), ancien Toulonnais, n'a plus été sélectionné en équipe d'Australie depuis 2017. Quant à Genia (31 ans), qui compte 100 sélections, il a annoncé qu'il mettrait un terme à sa carrière internationale après le Mondial.

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