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L'histoire de la semaine : Hounkpatin, l’arme de destruction massive

L'histoire de la semaine : Hounkpatin, l’arme de destruction massive
Par David Bourniquel via Midi Olympique

Le 19/10/2021 à 15:55Mis à jour

TOP 14 - Wilfrid Hounkpatin est dans la forme de sa vie. De nouveau auteur d’un doublé samedi contre Biarritz après celui inscrit contre Toulon, il est une arme de destruction massive que son club sait utiliser, alors que cet automne, il devrait de nouveau porter le maillot du XV de France.

Wilfrid Hounkpatin, pilier droit du CO, est-il en train de se créer une signature ? Car si Pierre Hermé a ses macarons, Rabah Madjer sa talonnade ; si le nom d’Antonin Panenka est pour l’éternité associé à un penalty tiré en feuille morte tandis que la soupe VGE fera toujours penser à Paul Bocuse, les essais en force après pénalité jouée vite à la main deviennent peu à peu la marque de fabrique du colosse du CO. L’intéressé vient de signer deux doublés consécutifs à Pierre-Fabre, devenant le meilleur marqueur du club, inscrivant trois de ses quatre essais avec cette manière si singulière de jouer les pénalités bien placées à zéro passe.

Avec toujours la même rengaine : un coup d’œil à son demi de mêlée (souvent Rory Kockott), qui consent à lui laisser la balle. Le ballon posé au sol, une légère poussette du pied avant un ramassage dynamique. Le reste ? C’est la puissance pure qui parle et les adversaires volent comme les quilles d’un jeu de bowling. Essai, quasiment à tous les coups. Florent Vanverberghe, jeune deuxième ligne du CO, ne tarit pas d’éloges sur son coéquipier, derrière lequel pousser en mêlée est un jeu d’enfant : "Wilfrid est un tracteur, un joueur hors norme en termes de puissance pure. Il est incroyable. Il fait partie de ces gars qu’il vaut mieux avoir dans son équipe qu’en face."

Florent Vanverberghe s’y met aussi

Antoine Tichit, pendant d’Hounkpatin à gauche de la mêlée, explique : "On ne travaille pas forcément ces pénalités jouées vite à l’entraînement. On le fait, ça se passe bien alors on continue. Nous sommes en confiance collectivement et on marque des essais alors tant mieux !" Dans sa forme actuelle, Wilfrid Hounkpatin est quasiment inarrêtable lorsqu’il arrive lancé aux abords de la ligne d’en-but. Et après avoir obtenu sa première cape en juillet dernier à l’occasion de la tournée des Bleus en Australie, le pilier castrais participera également à la tournée d’automne.

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