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Top 14 - Soleil voilé sur la Méditerrannée

Soleil voilé sur la Méditerrannée
Par AFP

Le 06/01/2019 à 15:30Mis à jour Le 06/01/2019 à 15:53

TOP 14 - Le Sud dans le dur : la phase finale du Top 14 s'est probablement définitivement envolée pour Toulon, samedi lors de la 14ème journée du Top 14, et s'est éloignée pour Montpellier, vice-champion de France en titre.

Montpellier, quelle patience ?

Un pas en avant, deux pas en arrière, c'est la politique du MHR: une semaine après s'être repris, contre Pau (41-13), d'une défaite chez le mal classé Grenoble (17-16), le club héraultais s'est pris les pieds dans le tapis de la maison face à Lyon (25-14). Et pointe désormais à huit longueurs de la 6e place, la dernière qualificative pour la phase finale, avec au programme lors des trois prochaines journées des déplacements à La Rochelle et Toulouse...

Montpellier n'est pas parvenu à gagner deux matches de suite depuis le mois d'octobre et le début de la Coupe d'Europe: en championnat, cinq défaites pour seulement deux succès ont suivi... Et Vern Cotter semble sans solutions: après avoir tenté de faire évoluer le jeu montpelliérain, restrictif, hérité de l'ère Jake White, il semble avoir revu ses ambitions à la baisse, sans succès non plus. Malgré un effectif constitué de joueurs aguerris, désormais quasiment au complet. "Mais peut-être n'avons nous pas, c'est vrai, de vrai leader" avait déclaré le 16 décembre, dans un entretien à L'Equipe, le président héraultais Mohed Altrad.

Il y affirmait aussi sa confiance en Cotter, mais fixait comme objectif de "ne plus perdre à la maison". Raté, donc (quatrième défaite contre le LOU). "Si, à un moment donné, je n'entrevois pas la porte de sortie, je serai capable de changer d'itinéraire, mais ce n'est pas le cas aujourd'hui" ajoutait-il. Et trois semaines plus tard? La réception de Newcastle en Coupe d'Europe samedi, pour rester en vie dans la course aux quarts de finale, s'annonce en tout cas sous haute tension.

Toulon, quels objectifs ?

C'est désormais quasi mission impossible : à douze points du Top 6 avant la 14e journée, Toulon a vu son déficit se creuser de quatre points supplémentaires après sa défaite sur le terrain du Racing 92 (22-13), sa septième en autant de déplacements cette saison en championnat (plus deux en Coupe d'Europe). Seize longueurs de retard, soit quatre victoires "simples" (ou trois bonifiées), à douze journées de la fin de la saison régulière: la messe semble dite pour le RCT, qui devrait manquer la phase finale du championnat pour la première fois depuis 2011.

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Top 14 - François Trinh-Duc (Toulon) contre le Racing 92Icon Sport

A moins d'un spectaculaire redressement, il vivra également une saison sans aucune phase finale (compétitions européennes comprises) pour la première fois depuis 2008-2009 et sa remontée. Le miracle passera par un sans faute à la maison et plusieurs victoires à l'extérieur. Certes, le RCT se déplacera lors de la phase retour à Agen, Perpignan et Grenoble, trois mal classés, mais il n'a toujours pas pris le moindre point hors du Var.

Pau, quelle semaine !

Toulon a même perdu une place (11ème), devancé à la différence particulière par Pau, qui s'est donné une bonne bouffée d'oxygène en mettant fin, contre Bordeaux-Bègles (40-23), à une série de six défaites. Avec la défaite d'Agen contre Toulouse (27-20), la Section compte désormais sept longueurs d'avance sur la 13ème place de barragiste.

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Top 14 - Les joueurs de la Section Paloise célébrant l'essai d'Adriaanse contre BordeauxMidi Olympique

De quoi conclure avec le sourire une semaine qui avait beaucoup plus mal commencé, avec la mise à l'écart de l'entraîneur des avants Carl Hayman, après une altercation l'ayant opposé à plusieurs de ses joueurs lundi dernier dans le centre-ville de Pau. L'ancien pilier des All Blacks sera remplacé par Nicolas Godignon, entraîneur en chef de Brive jusqu'à son éviction en mars 2018.

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