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Les Springboks veulent mettre fin à la série tricolore

Le | Mis à jour

TEST-MATCH - Ils sont champions du monde, vainqueurs des Lions, mais ils ont perdu en Irlande et ils n’ont pas gagné le Rugby Championship. Après la défaite à l'Aviva Stadium (19-16), les Springboks espèrent redorer leur blason en brisant la série française samedi soir (21h) à Marseille.

Les Springboks n’aiment pas s’embêter en tout cas vis à vis des médias. Ils ont donné leur équipe dès mardi, une façon d’éviter les fuites et les supputations de toutes sortes. Jacques Nienaber a donc dévoilé son XV de départ pour le test de Marseille. Il a effectué six changements par rapport à l’équipe qui s’est inclinée de peu à Dublin face à L’Irlande. Et les champions du Monde n’ont pas fait dans la demi-mesure, ils aligneront ce qui apparaît comme la meilleure équipe possible. Seule l’absence du deuxième ligne Lod De Jaeger peut leur faire nourrir des regrets, mais son remplaçant Franco Mostert, est un habitué des joutes internationales. Il vogue vers le cap des soixante sélections. La paire qu’il composera avec l’ancien Toulonnais Eben Etzebeth aura sacrément de la bouteille.

On sent bien que les champions du monde en titre, puis vainqueurs des Lions l’année suivante, veulent frapper un grand coup. Ils ont été privés de la première place du Tournoi de l'Hémisphère Sud par les All Blacks, pour un seul point alors que les deux sélections comptaient le même nombre de victoires (quatre en six matchs). En plus, ils ont perdu logiquement en Irlande cet automne, plus largement que ne l’indique le score d’ailleurs (19-16).

L'ouverture, le talon d'Achille des Springboks

Pour compenser cette petite période de flottement, les Springboks se verraient bien mettre fin à l’insolente série des Français. Ils en sont capables, par leur puissance évidemment, symbolisée par le pouvoir de perforation du centre Damian De Allende et son corps sculpté par la fonte. Elle se combinera avec le talent de leur demi de mêlée blondinet Faf de Klerk, ou de leur ailier exilé à toulon Cheslin Kolbe, antithèse du Sud-africain caricatural. Il sera en plus chargé des tirs au but.

International - Afrique du Sud - Cheslin Kolbe
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Mais cette équipe souffrira d’un vrai problème au poste de demi d’ouverture. Les deux premiers choix sont absents : l’ancien Montpelliérain, Handre Pollard et Elton Jantjes (passé par Pau). Le premier est blessé à un genou, le second a été écarté pour une raison extra-sportive. Jacques Nienaber fait donc confiance à Damian Willemse considéré comme un joueur polyvalent, il a souvent évolué à l’arrière et au centre dans sa carrière. Il le fait toujours chez les Stormers. Mais Nienaber a foi en son talent supérieur sur le plan offensif. Les Sud-Africains se présenteront donc à Marseille avec un ouvreur remplaçant à zéro sélection : Mannie Libbok qui, ironie du sort, joue en principe avec le maillot frappé du 10... chez les Stormers.