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Une surprise à l'aile dans le XV de la Rose qui affrontera l'Australie

Une surprise à l'aile dans le XV de la Rose qui affrontera l'Australie
Par AFP

Le 11/11/2021 à 14:40Mis à jour Le 11/11/2021 à 15:24

TEST MATCH - Le sélectionneur anglais Eddie Jones a réservé une petite surprise, jeudi, dans son XV appelé à affronter l'Australie, samedi (18h30), à Twickenham, en plaçant le centre Manu Tuilagi à un poste inhabituel d'ailier.

Tuilagi n'a connu qu'une seule sélection à ce poste, lors d'une tournée en Nouvelle-Zélande en 2014, sous les ordres de Stuart Lancaster, et l'expérience n'avait jamais été renouvelée.

Cette décision semble motivée par la volonté de Jones d'aligner Marcus Smith comme ouvreur, avec le retour du capitaine Owen Farrell au centre de la ligne de trois-quarts.

Contre les Tonga (69-3), le week-end dernier, il était prévu que Smith joue 10 et Farrell 12, mais Smith avait été jugé trop court physiquement pour être titularisé, alors que Farrell avait été victime d'un test antigénique Covid positif, démenti par la suite par un PCR.

Il s'agira d'ailleurs du 100e match international de Farrell, si l'on tient compte de ses 6 sélections avec les Lions britanniques et irlandais.

Auteur d'un essai en sortie de banc contre les Tonga, Smith, 22 ans, ne connaîtra que sa troisième titularisation, après des tests contre les Etats-Unis et le Canada en juillet.

Jones n'a, en revanche, rien changé dans son pack et il espère bien enregistrer sa huitième victoire de rang contre son pays natal, qui reste sur une courte défaite (15-13) contre l'Ecosse, qui avait mis fin à une série de cinq succès, la semaine dernière.

"Nous savons que ce sera un test difficile pour nous, nous jouerons contre une équipe qui joue ensemble depuis un moment et qui a battu deux fois les champions du monde" sud-africains lors du dernier Rugby Championship, a souligné le coach anglais.

Le XV de départ de l'Angleterre : 15. Steward ; 14. Tuilagi, 13. Slade, 12. Farrell (cap.), 11. May ; 10. M. Smith, 9. B. Youngs ; 7. Tom Curry, 8. Underhill, 6. Lawes ; 5. Hill, 4. Itoje ; 3. Sinckler, 2. George, 1. Genge

Les remplaçants : 16. Blamire, 17. Rodd, 18. Stuart, 19. Ewels, 20. Dombrandt, 21. Simmonds, 22. Quirke, 23. Malins.

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