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Aux Etats-Unis, les All Blacks expérimentent

Aux Etats-Unis, les All Blacks expérimentent
Par AFP

Le 22/10/2021 à 08:46Mis à jour

TEST MATCH - Le sélectionneur de la Nouvelle-Zélande Ian Foster a changé quasiment toute son équipe par rapport à celle qui s'est inclinée il y a trois semaines contre l'Afrique du Sud, pour le premier test-match automnal face aux Etats-Unis, samedi à Washington.

Le troisième ligne aile Luke Jacobson est le seul rescapé des All Blacks ayant fini sur une fausse note le Rugby Championship, lors du dernier match de cette compétition tout de même remportée en Australie.

Il retrouvera à ses côtés le 2e ligne vétéran Sam Whitelock, de retour en sélection après avoir choisi de rester auprès de sa famille pour la naissance de son troisième enfant ces dernières semaines, et qui sera capitaine.

En première ligne, le pilier Ethan de Groot sera titularisé pour la première fois, aux côtés d'Angus Ta'avao et du talonneur Asafo Aumua dont ce sera la deuxième participation à une rencontre internationale.

Finlay Christie connaîtra aussi une première titularisation à la mêlée et formera une charnière inédite avec Richie Mo'unga à l'ouverture.

Quinn Tupaea évoluera au centre à côté du néophyte Braydon Ennor. Will Jordan et George Bridge débuteront sur les ailes avec Damian McKenzie à l'arrière.

Le troisième ligne aile Sam Cane, de retour dans le groupe après de longs mois en raison d'une opération du muscle pectoral, sera sur le banc pour attendre une 75e cape.

"Nous avons eu une excellente semaine de préparation ici à Washington. Après avoir lentement gagné en intensité, nous nous sommes mis au travail. Il est temps de retrouver notre rythme après notre pause en Australie, avec quelques joueurs qui n'ont pas joué depuis un certain temps", a dit Ian Foster.

Les All Blacks affronteront le Pays de Galles à Cardiff le 30 octobre, l'Italie à Rome le 6 novembre, l'Irlande à Dublin le 13 novembre et enfin la France à Paris le 20 novembre.

Nouvelle-Zélande : Damian McKenzie - Will Jordan, Braydon Ennor, Quinn Tupaea, George Bridge - Richie Mo'unga (o), Finlay Christie (m) - Hoskins Sotutu, Dalton Papalii, Luke Jacobson - Sam Whitelock (capitaine), Tupou Vaa'i - Angus Ta'avao, Asasfo Aumua, Ethan De Groot.

Remplaçants : Dane Coles, George Bower, Tyrel Lomax, Josh Lord, Sam Cane, TJ Perenara, Beauden Barrett, Anton Lienert-Brown.

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