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Des matches entre équipes d'un même pays comme alternative

Des matches entre équipes d'un même pays comme alternative
Par AFP

Le 17/03/2020 à 18:27Mis à jour Le 17/03/2020 à 18:31

CORONAVIRUS - SUPER RUGBY - Le Super Rugby, championnat de rugby à XV de l'hémisphère sud, mise sur les confrontations entre équipes d'un même pays pour relancer la compétition après sa suspension en raison de l'épidémie de coronavirus, a déclaré mardi Raelene Castle, la patronne de Rugby Australia.

"Les décisions gouvernementales pour contenir le coronavirus ont eu un impact inimaginable sur le rugby en Australie", a déclaré la responsable de la fédération australienne, regrettant "une pression extrême sur les finances de Rugby Australia". Mme Castle a indiqué que des discussions étaient actuellement en cours avec la Sanzaar (acronyme anglais pour les fédérations de rugby d'Afrique du Sud, de Nouvelle-Zélande et d'Australie) pour trouver des modèles de compétitions alternatives.

Face aux "restrictions de voyage", "ce sont les compétitions dites domestiques qui dominent dans les discussions", a-t-elle déclaré. "Voilà notre travail et nous espérons communiquer la-dessus dans les jours à venir". La Sanzaar a décidé samedi la suspension jusqu'à nouvel ordre en réponse à l'annonce du gouvernement néo-zélandais selon laquelle tous les voyageurs arrivant dans le pays devraient s'isoler pendant 14 jours, y compris les joueurs du Super Rugby.

L'Australie a rapidement emboité le pas, jetant une ombre sur l'avenir financier du championnat, dont sept journées ont été disputées alors que les radiodiffuseurs ont payé pour les 18 journées, en cas de suspension prolongée. Les équipes australiennes des Queensland Reds, NSW Waratahs, Melbourne Rebels et ACT Brumbies pourraient ainsi s'affronter, groupe auquel s'ajouterait l'équipe japonaise des Sunwolves, déjà présente dans le pays.

La Nouvelle-Zélande pourrait en faire de même avec ses cinq équipes, tandis que l'Afrique du Sud en a quatre. Les Jaguares, seule équipe d'Argentine, pourrait s'installer en Afrique du Sud. Face à cette situation de crise mondiale, la patronne de Rugby Australia reste optimiste pour l'avenir de son sport. "Oui il y aura des obstacles sur le chemin, ça ne fait aucun doute, et il faudra prendre des décisions difficiles. Mais le sport ne bouge pas", a-t-elle assuré.

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