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Le calendrier du Super Rugby aménagé pour retarder les déplacements entre Australie et Nouvelle

Le calendrier du Super Rugby aménagé pour retarder les déplacements entre Australie et Nouvelle
Par AFP

Le 23/12/2021 à 08:59Mis à jour

SUPER RUGBY - Le tirage au sort du Super Rugby pour l'année prochaine a été révisé afin de retarder le plus possible les déplacements transtasmaniens entre Australie et Nouvelle-Zélande, et ainsi minimiser les perturbations potentielles dues au Covid, ont annoncé jeudi les organisateurs de la compétition.

La saison devait commencer le 18 février, les équipes basées en Australie défiant leurs homologues néo-zélandaises dès le début. Mais le gouvernement néo-zélandais n'autorisera pas l'accès sans quarantaine aux ressortissants étrangers avant la fin avril au plus tôt, ce qui a obligé les organisateurs de la compétition à revoir leur copie. Au lieu de cela, les neuf premières journées seront consacrés à des rencontres entre clubs locaux, les équipes basées en Nouvelle-Zélande s'affrontant tandis que les franchises situées en Australie feront de même. La dixième journée se disputera à Melbourne et la onzième sur les terrains australiens, en espérant que les restrictions de déplacement des Néo-Zélandais auront été levées pour la douzième journée, début mai.

Le format général restera inchangé: 15 journées de la saison régulière en format "round-robin", suivis de matches à élimination directe pour les huit meilleurs jusqu'à la finale prévue le 18 juin. "Nous pensons que ces changements nous permettront de faire face aux défis permanents du Covid-19, tout en garantissant l'intégrité du tirage au sort et du format de la nouvelle compétition de Super Rugby Pacifique ", a déclaré Andy Marinos, directeur général de Rugby Australia. La compétition comprend cinq équipes australiennes, cinq néo-zélandaises et deux nouvelles franchises, Moana Pasifika, basée à Auckland (Nouvelle-Zélande) et qui regroupera des joueurs des Samoa et des Tonga, et celle de Drua, basée en Nouvelle-Galles du Sud (Australie) avec des éléments fidjiens.

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