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Super rugby - Les Highlanders pour rééditer l'exploit

Les Highlanders pour rééditer l'exploit
Par Rugbyrama

Le 20/07/2018 à 14:13Mis à jour Le 20/07/2018 à 15:41

Après deux échecs en phase finale, la franchise de Dunedin veut à tout prix récupérer son titre de 2015. Et cela passe par une victoire contre les Waratahs dans ce qui semble le match le plus indécis de ces quarts de finale.

C'est la 5e qualification d'affilée en phase finale pour les Highlanders. Auteurs d'une bonne saison terminée par une 6e place, les coéquipiers de Ben Smith se déplacent à Sydney dans le costume de favori. L'histoire est de leur côté puisqu'ils avaient déjà éliminé les Waratahs, alors tenants du titre, chez eux en demi-finale en 2015 juste avant de l'emporter en finale. De bonne augure pour l'équipe qui enregistre le retour de son maître à jouer Aaron Smith, mis au repos en fin de saison régulière. Les deux défaites par un écart de 20 points contre les Crusaders et les Chiefs ont entaché ce début de mois. Le coach Aaron Mauger a donc décidé de faire tourner plusieurs de ses cadres pour la dernière rencontre face aux Rebels. Pari réussi, puisque même sans enjeu ils ont enterré les espoirs de qualification de la franchise de Melbourne (43-37).

L'attaque des Waratahs au défi

Mais attention aux Waratahs qui ont fini avec le même nombre de points que les Highlanders et qui ont surclassé la conférence australienne. Leur dernière confrontation remonte au 19 mai dernier et la victoire des Australiens 41-12. Ils mettaient fin à une série de 40 défaites face à des équipes néo-zélandaises. Avec ce succès c'est peut-être un complexe qui s'est évaporé du côté des Tahs qui seront les seuls représentants australiens en phase finale alors que la Nouvelle-Zélande compte 4 franchises sur 5. Ce match sera également l'occasion pour l'ailier Taqele Naiyaravoro de repasser tout seul en tête du classement des marqueurs d'essais.

Il pointe actuellement à 15 essais en compagnie de Ben Lam qui a marqué dans le premier quart entre Hurricanes et Chiefs. Les Waratahs ont prouvé toute l'année leur efficacité offensive en étant la première attaque du Super Rugby avec 557 points. Tout le contraire des Highlanders qui pointent au 8e rang des attaques par points marqués. Ce quart de finale aux airs de rencontre internationale offrira des face-à-face notables, notamment au poste d'ouvreur. L'international Wallaby Bernard Foley, étincelant depuis plusieurs semaines, affronte son homologue des All Blacks Lima Sopoaga. Et à l'arrière le capitaine Ben Smith luttera dans les airs avec l'Australien Israel Folau. Le vainqueur de cette opposition qui s'annonce spectaculaire devra jouer les Lions ou les Jaguares le samedi 28 juillet.

Coup d'envoi samedi à 12h05 heure française

Le XV des Waratahs : 15. Israel Folau ; 14. Alex Newsome, 13. Curtis Rona, 12. Kurtley Beale, 11. Taqele Naiyaravoro ; 10. Bernard Foley (c), 9. Nick Phipps ; 8. Michael Wells, 7. Will Miller, 6. Ned Hanigan ; 5. Rob Simmons, 4. Jed Holloway ; 3. Sekope Kepu, 2. Damien Fitzpatrick, 1. Tom Robertson.

Les remplaçants : 16. Tolu Latu, 17. Harry Johnson-Holmes, 18. Paddy Ryan, 19. Tom Staniforth, 20. Brad Wilkin, 21. Jake Gordon, 22. Cameron Clark, 23. Bryce Hegarty.

Le XV des Highlanders : 15. Ben Smith (c) ; 14. Waisake Naholo, 13. Rob Thompson, 12. Teihorangi Walden, 11. Tevita Li ; 10. Lima Sopoaga, 9. Aaron Smith ; 8. Luke Whitelock, 7. James Lentjes, 6. Liam Squire ; 5. Tom Franklin, 4. Jackson Hemopo ; 3. Tyrel Lomax, 2. Liam Coltman, 1. Daniel Lienert-Brown.

Les remplaçants : 16. Ash Dixon, 17. Aki Seiuli, 18. Kalolo Tuiloma, 19. Shannon Frizell, 20. Elliot Dixon, 21. Kayne Hammington, 22. Josh Ioane, 23. Matt Faddes.

Par Quentin Put

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