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Le Sevens à la conquête du Sud-Ouest

Le Sevens à la conquête du Sud-Ouest
Par AFP

Le 19/05/2022 à 13:30Mis à jour

RUGBY À 7 - Le circuit mondial de rugby à 7 s'arrêtera de vendredi à dimanche pour la première fois à Toulouse, une terre de XV où la discipline olympique, qui peine encore à y convaincre complètement, espère s'installer sur la durée.

Les organisateurs de la compétition ont choisi pour le lancement officiel de l'étape française, en milieu de semaine, le décor lunaire de la Cité de l'espace, l'une des autres fiertés, avec le ballon ovale, de la Ville rose. Au pied d'une fusée Ariane 5, tous les acteurs concernés ont affirmé leur volonté d'ancrer à Ernest-Wallon, antre habituel du Stade toulousain, le seul tournoi en France du calendrier mondial, qui était organisé depuis 2016 au stade Jean-Bouin, à Paris.

A en croire Alain Doucet, président de la Ligue d'Occitanie, la plus importante du pays, le rugby à 7 n'y débarque pourtant pas forcément en terrain conquis: "Le XV est tellement implanté culturellement dans notre région qu'on a du mal à convaincre qu'il y a d'autres disciplines tout aussi intéressantes. Ça viendra avec le temps et c'est grâce à des événements comme celui-ci que l'on va avancer", espère le dirigeant, pour qui "les gens voient encore trop le 7 comme un dérivatif, quelque chose qui n'est pas du vrai rugby".

"Une terre de rugby"

Les deux équipes de France engagées cette semaine à Toulouse face aux meilleures équipes du monde auront à coeur de leur prouver le contraire. "Le 7 est en train de prendre une autre dimension. Son image a changé", estime le capitaine des Bleus Paulin Riva. "Ce n'est plus le rugby cool qu'on aime jouer l'été".

Originaire du Gers voisin, le joueur de 28 ans aborde avec "forcément beaucoup d'excitation" cette première toulousaine: "C'est une terre de champions, une terre de rugby. Quand on est du coin, on rêve toujours un peu de jouer pour le Stade toulousain." A Ernest-Wallon, théâtre de la septième des neuf étapes du circuit masculin, les septistes français, passés près de l'exploit le mois dernier en quarts de finale à Vancouver (Canada) contre les champions olympiques fidjiens (24-21), tenteront de monter sur leur premier podium de la saison.

Ils occupent actuellement la septième place du classement, loin derrière le trio de tête, Afrique du Sud, Argentine et Australie. Les Bleues pointent elles au deuxième rang derrière les Australiennes, déjà assurées du titre final avant le dernier tournoi du circuit féminin ce week-end.

Pour leur première en France depuis leur médaille d'argent aux Jeux olympiques de Tokyo l'été dernier, elles comptent puiser dans le public toulousain l'énergie nécessaire pour aller chercher la victoire d'étape. "Ce n'est que du bonheur d'avoir une étape à la maison. Il n'y pas besoin de s'adapter, pas de décalage horaire", apprécie leur capitaine, Jade Ulutele. "On espère que le public sera au rendez-vous pour pousser derrière nous".

Le programme des équipes de France

Vendredi

Femmes

(10h58) France - Brésil

(21h07) France - Angleterre

Hommes

(14h12) France - pays de Galles

(22h05) France - Kenya

Samedi

Femmes

(11h20) France - Irlande

(à partir de 17h42) quarts de finale

Hommes

(14h34) France - Fidji

(à partir de 18h04) quarts de finale

Dimanche

Femmes

(à partir de 9h30) matches de classement

(à partir de 13h30) demi-finales

(17h56) finale

Hommes

(à partir de 10h58) matches de classement

(à partir de 14h14) demi-finales

(18h26) finale

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