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Atteints de séquelles neurologiques, d'anciens internationaux portent plainte

Atteints de séquelles neurologiques, d'anciens internationaux portent plainte
Par AFP

Le 27/10/2021 à 15:15Mis à jour Le 27/10/2021 à 15:26

RUGBY À XIII - Dix anciens joueurs professionnels de XIII, dont des internationaux britanniques, présentant des symptômes de dommages neurologiques, vont porter plainte contre la fédération anglaise (RFL) pour négligence, a annoncé mercredi le cabinet d'avocats qui les défend. Il est reproché à la fédération de ne pas avoir protégé les joueurs des séquelles liées aux commotions cérébrales.

Dix anciens joueurs professionnels de XIII vont porter plainte contre la fédération anglaise (RFL). Ces dix joueurs, âgés de moins de 60 ans, dont Bobbie Goulding, ancien international anglais et sélectionneur de l'équipe de France de 2009 à 2011, forment un "groupe pilote", a précisé le cabinet Rylands Legal, qui représente également 175 joueurs de rugby à XV dans une procédure similaire lancée en décembre dernier contre les responsables de leur discipline.

Au total, une cinquantaine de joueurs à XIII, dont l'âge va de la vingtaine à la cinquantaine, et présentant des symptômes associés à des lésions cérébrales, sont représentés par ces avocats. La plainte collective accuse la RFL de négligence pour ne pas avoir protégé les joueurs des séquelles liées aux commotions cérébrales.

Four Nations 2009 - Bobbie Goulding (France), ancien joueur anglais et sélectionneur de la France

Four Nations 2009 - Bobbie Goulding (France), ancien joueur anglais et sélectionneur de la FranceIcon Sport

"Qu'une telle chose, surgie de nulle part, vienne me percuter comme un bus, c'est dur à accepter", a exploqué Goulding, cité dans le communiqué, et qui a appris ce mois-ci qu'il était atteint de démence précoce et probablement d'encéphalopathie traumatique chronique (CTE), une maladie dégénérative diagnostiquée essentiellement chez des sportifs ayant subi des chocs réguliers à la tête. "Je me rappelle avoir dû rejouer quelques jours seulement après des KO sévères à au moins trois occasions", souligne Goulding qui a joué 17 ans pour les plus grandes équipes anglaises, comme Wigan, Leeds ou St Helens.

"Mes symptômes sont apparus brutalement il y a deux ans (...) Tout d'un coup, tout s'est détérioré. Je suis devenu maladroit, je faisais tomber des objets tout le temps. J'avais des maux de tête, des vagues de fatigue. Je ne supportais plus les lumières vives, même le fait que ma femme allume la lumière le matin m'énervait. Les bruits forts étaient douloureux", a raconté Mickii Edwards, 48 ans, ancien pilier international gallois, également atteint de démence et probablement de CTE.

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