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Folau jouera en Australie si les Dragons catalans le libèrent

Folau jouera en Australie si les Dragons catalans le libèrent
Par AFP

Le 26/05/2021 à 10:32Mis à jour

RUGBY A XIII - Le retour en Australie de la star Israel Folau dans un club de 2e division locale ne pourra se faire sans l'accord des Dragons catalans, formation de rugby à XIII française avec laquelle il est lié contractuellement, ont annoncé mercredi les autorités sportives.

La Ligue de rugby du Queensland (QRL) a fait savoir dans un communiqué qu'elle n'a pas reçu "la confirmation que Folau est libéré de son contrat existant, et lui-même n'a pas reçu d'autorisation de son dernier club étranger connu". L'enregistrement de Folau par la QLR ne pourra se faire "tant que l'autorisation (des Dragons catalans, NDLR) n'a pas été reçue", a-t-elle insisté.

Israel Folau, banni par la Fédération australienne de rugby en 2019 après des déclarations homophobes, s'est en effet engagé avec les Southport Tigers, en deuxième division australienne de rugby à XIII, avait annoncé le club vendredi. Libre de tout engagement après son licenciement de la fédération australienne de rugby à XV, Folau, 32 ans, avait rejoint en 2020 les Dragons catalans, club basé à Perpignan et qui évolue en Super League de rugby à XIII.

Invoquant des problèmes personnels, le joueur avait quitté Perpignan pour rejoindre l'Australie à la suite de l'arrêt des compétitions liées à la pandémie de Covid-19. En juillet, il avait prolongé son contrat d'une saison jusqu'en juin 2021 avec les Dragons catalans mais n'était pas revenu en France. En février, les dirigeants des Dragons catalans avaient fait savoir dans la presse qu'ils ne comptaient "pas rompre le contrat de Folau sans compensation".

Fervent chrétien évangélique, Folau avait provoqué un tollé en avril 2019 après la publication d'un message sur son compte Instagram: "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver". Interrogé vendredi à ce sujet, Folau ne s'est pas excusé. "Aucun regret du tout dans la vie... Vous savez, j'ai foi en Dieu et tout arrive pour une raison", a-t-il déclaré. "Je suis simplement reconnaissant pour cette opportunité de revenir sur le terrain", a-t-il ajouté.

Les précédents commentaires de Folau "ne sont pas conformes" aux valeurs de la QRL, "une organisation inclusive" qui croit en "la diversité", a rappelé la Fédération dans son communiqué. "Toute violation du code de conduite pourrait entraîner la suspension ou l'annulation de l'inscription du joueur", l'a-t-elle mis en garde.

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