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Surprises chez les Lions

Surprises chez les Lions

Le 06/05/2021 à 14:02Mis à jour Le 06/05/2021 à 14:54

Lions 2021 - Warren Gatland a annoncé ce jeudi la liste des joueurs qui participeront à la tournée des Lions Britanniques et Irlandais en Afrique du Sud. Sexton et Billy Vunipola ne seront pas là. Alun-Wyn Jones sera capitaine. Finn Russell représentera le Top 14. Simmons oublié par Eddie Jones a su séduire Gatland.

Warren Gatland a donc donné son groupe des Lions pour la tournée en Afrique du Sud (tests les 24 juillet, 31 juillet et 7 août). Il a donné 37 noms ce midi avec évidemment quelques surprises. Les premières, Johnny Sexton, le demi d'ouverture irlandais vétéran et Billy Vunipola, le troisième ligne centre surpuissant du XV de la Rose ne sont pas convoqués pas plus que le centre gallois Jonathan Davies. Mais ce sera bien le deuxième ligne gallois Alun-Wyn Jones, 35 ans, qui sera capitaine et ce pour la première fois officiellement (il avait commandé l'équipe en 2013 à cause de la blessure de Sam Warburton).

Ce sera sa quatrième tournée et il a déjà joué neuf matchs avec les Lions. Owen Farrell, Maro Itoje, Conor Murray, Liam Williams, Ken Owens, Justin Tipuric font partie des cadres attendus. Le centre et ouvreur anglais Owen Farrell va vivre sa troisième tournée tout comme le pilier Mako Vunipola, le demi de mêlée irlandais Conor Murray, le numéro 8 gallois Toby Faletau ou l'arrière écossais Stuart Hogg.

Huit Écossais

On peut s'étonner des absences de James Ryan (deuxième ligne irlandais) et Kyle Sinkler (pilier droit anglais). Parmi les invités surprises, le numéro 8 d'Exeter, Sam Simmonds joueur ostensiblement oublié par Eddie Jones depuis 2018 a su séduire Warren Gatland. Mais ce n'est qu'une demi-surprise car la presse s'était fait l'écho de ce choix depuis plusieurs semaines. On ne pensait pas que l'Anglais Courtney Lawes (Northampton), vétéran de 32 ans souvent blessé ces derniers mois serait de la partie. La présence des Irlandais Jack Connan (Leinster, numéro 8) et Bundee Aki (Connacht, centre) n'était pas courue d'avance.

Celles des piliers écossais, Rory Sutherland et Zander Fagerson, non plus. A noter que l'Ecosse souvent délaissée depuis 2005, a retrouvé du poil de la bête avec huit joueurs, récompense de son tournoi méritoire , dont Hamish Watson élu meilleur joueur de la compétition. Il y aura donc huit Ecossais, onze Anglais, dix Gallois et huit Irlandais. Un bilan très équilibré. Parmi les révélations récentes, citons les ailiers Duhan Van Der Merwe (Écosse) et Louis Rees-Zammit (Pays de Galles). Un seul joueur du Top 14 a été convoqué, Finn Russell demi d'ouverture écossais du Racing 92.

Il faudra jouer neuf matchs entre le 26 juin et le 7 août.

La liste des Lions Britanniques et Irlandais :

Piliers : Rory Sutherland, Andrew Porter, Wyn Jones, Mako Vunipola, Zander Fagerson, Tadhg Furlong

Talonneurs : Jamie George, Luke Cowan Dickie, Ken Owens

Deuxième ligne : Jonny Hill, Iain Henderson, Tadhg Beirne, Courtney Lawes, Maro Itoje, Alun Wyn Jones

Troisième ligne : Sam Simmonds, Jack Conan, Taulupe Faletau, Justin Tipuric, Hamish Watson, Tom Curry,

Demi de mêlée : Ali Price, Conor Murray, Gareth Davies

Demi d'ouverture : Dan Biggar, Finn Russell, Owen Farrell

Centres : Bundee Aki, Chris Harris, Robbie Henshaw,

Ailiers : Anthony Watson, Louis Rees-Zammit, Duhan Van Der Merwe, Josh Adams

Arrières : Stuart Hogg, Liam Williams, Elliot Daly

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