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Cooper bien présent, Rodda absent... Le groupe de l'Australie pour les tests face à l'Angleterre

Cooper bien présent, Rodda absent... Le groupe de l'Australie pour les tests face à l'Angleterre
Par AFP

Le 13/06/2022 à 16:34Mis à jour

INTERNATIONAL - Quade Cooper sera bien présent aux côtés de l'ex-star du rugby à XIII Suliasi Vunivalu qui fait partie des six nouveaux joueurs retenus dans la sélection australienne pour les trois test-match face à l'Angleterre. Dave Rennie n'a en revanche pas fait appel à Reece Hodge et Kurtley Beale et devra se passer du deuxième ligne Izack Rodda, touché au pied.

Pour faire face aux hommes d'Eddie Jones, vainqueurs des huit tests disputés face à l'Australie depuis qu'il a pris les rênes du XV de la Rose en 2015, les Wallabies seront menés par leur capitaine aux 118 sélections, le troisième ligne Michael Hooper, secondé par le pilier James Slipper.

Outre Suliasi Vunivalu, qui a rejoint les Queensland Reds après une carrière fructueuse au Melbourne Storm en rugby à XIII, cinq autres joueurs ont été sélectionnés pour la première fois: les avants des Waratahs Jed Holloway et David Porecki, les deuxième ligne des Brumbies Nick Frost et Cadeyrn Neville et le pilier des Melbourne Rebels Pone Fa'amausili. Selon la presse australienne, Izack Rodda ne sera en revanche pas de la partie. Touché au pied, le deuxième ligne pourrait être absent pour une durée de trois mois.

Jeudi, Dave Rennie avait déjà annoncé que le demi d'ouverture Quade Cooper, le centre Samu Kerevi et l'ailier Marika Koroibete seraient les trois joueurs australiens évoluant à l'étranger retenus pour la série de trois matchs contre l'Angleterre en juillet. Les trois joueurs évoluent au Japon.

"C'est une grosse série, et nous sommes enthousiastes à l'idée de disputer ces matchs", a déclaré Rennie, reconnaissant que ces tests-match face à l'Angleterre, qui débuteront le 2 juillet, constituait la série la plus importante depuis qu'il a pris la tête des Wallabies en 2019.

"On a passé tellement de temps à les étudier, on sait ce qui arrive et notre défi, ce sera d'être assez bon pour y faire face et les mettre nous-mêmes sous pression", a-t-il ajouté.

Les 35 joueurs sélectionnés : Allan Alaalatoa, Tom Banks, Angus Bell, Quade Cooper, Pone Fa'amausili, Folau Fainga'a, Nick Frost, Jake Gordon, Michael Hooper (capt), Jed Holloway, Len Ikitau, Andrew Kellaway, Samu Kerevi, Marika Koroibete, Rob Leota, Noah Lolesio, Lachlan Lonergan, Tate McDermott, Cadeyrn Neville, James O'Connor, Hunter Paisami, Izaia Perese, Jordan Petaia, Matt Philip, David Porecki, Pete Samu, Scott Sio, James Slipper, Darcy Swain, Taniela Tupou, Rob Valetini, Suliasi Vunivalu, Nic White, Harry Wilson, Tom Wright

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