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La Fédération australienne de rugby dénonce la "campagne médiatique" de Folau

La Fédération australienne de rugby dénonce la "campagne médiatique" de Folau
Par AFP

Le 09/06/2019 à 14:34Mis à jour Le 09/06/2019 à 14:38

INTERNATIONAL - La Fédération australienne de rugby (RA) a reproché à l'arrière Israel Folau de perturber ce sport par sa "campagne médiatique", notamment à travers une lettre où il accuse la RA d'avoir fait fuiter son audition à la commission de discipline.

Folau, vedette des Wallabies, a envoyé une lettre à la RA après la publication la semaine dernière par le Daily Telegraph de Sydney d'articles revenant sur la polémique suscitée par les commentaires homophobes du joueur sur les réseaux sociaux. Ces articles divulguaient des détails intimes issus de l'audition du joueur par la commission de discipline, et qui étaient censés rester privés. Folau a accusé la RA d'être à l'origine des fuites, un procédé qu'il estime "manifestement injuste". La RA a répliqué dans un communiqué en déplorant que la "campagne médiatique" de Folau affectait le rugby à tous ses niveaux, jusqu'à éclipser l'affiche du championnat de Super Rugby entre NSW Waratahs (l'ancienne équipe du joueur) et ACT Brumbies.

Fervent chrétien évangélique de 30 ans, totalisant 73 sélections avec les Wallabies dont il devait être une pièce maîtresse lors du Mondial au Japon (20 septembre-2 novembre), Folau avait provoqué un tollé à la mi-avril après la publication d'un message sur son compte Instagram : "Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l'Enfer vous attend. Repentez-vous! Seul Jésus peut vous sauver". La RA avait, en réaction, décidé de résilier son contrat, ce que le joueur avait contesté. Mais la commission de discipline de la Fédération avait décidé fin mai de le limoger, mettant ainsi un terme à la carrière du joueur en Australie et avec les Wallabies.

Folau n'avait pas fait appel de la décision de la fédération, indiquant ne pas faire confiance aux instances du rugby. Il a en revanche porté son affaire devant la commission australienne de l'équité en matière d'emploi, afin de défendre la liberté de religion et réclame des "indemnités conséquentes" à la Fédération australienne de rugby ainsi qu'à son club.

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