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Blacks : Quatre nouveaux

Quatre nouveaux chez les Blacks
Par Rugbyrama

Le 18/10/2009 à 12:59Mis à jour

Le sélectionneur néo-zélandais Graham Henry, qui doit composer avec une longue liste de blessés, a fait appel à quatre nouveaux dans le groupe de 33 joueurs retenus pour la tournée des All Blacks en Europe et au Japon. Trois anciens font leur retour.

Dans la vie, il y a toujours des gagnants et des perdants. Dans le rugby aussi. Et les plus grands des mythiques All Blacks ne dérogent pas à la règle. Demandez donc à Joe Rocokoco ce qu’il en pense. Malgré ses 60 matchs sous le maillot à la fougère, l’ailier néo-zélandais a été écarté du groupe retenu pour la tournée en Europe et au Japon. Ce n’est pas une surprise. Hors de forme depuis plusieurs mois déjà, le joueur de 26 ans n’avait pas su saisir sa chance lors des derniers Tri-Nations, se montrant encore une fois peu convaincant. Graham Henry a tranché donc, de même qu'il l'a fait pour le deuxième ligne de Canterbury Isaac Ross, jugé pas assez "solide".

Le sélectionneur néo-zélandais a décidé, pour cette tournée automnale, d’offrir une chance aux jeunes. Quatre néophytes sont ainsi appelés pour la première fois. Il s’agit du demi d'ouverture Mike Delany, de l'ailier Zac Guidford et des attaquants polyvalents Ben Smith et Tamati Ellison. Le talonneur Corey Flinn, le demi de mêlée Andy Ellis et le deuxième ligne Anthony Boric sont pour leur part rappelés.

De nombreux blessés

Tous ces joueurs entendent profiter de la longue liste de blessés avec laquelle les All Blacks doivent composer. Le demi de mêlée Piri Weepu (cheville), le centre Isaia Toeava (bassin), l'ailier Lelia Mesaga (épaule), le talonneur Keven Mealamu (pectoraux), les deuxièmes lignes Bryn Evans (dos) et Ali Williams (tendon d’Achille), ainsi que le centre Richard Kahui (épaule) ont tous été contraints de renoncer. Tandis que d’autres joueurs, à l’image des centres Luke McAlister (cheville) et Conrad Smith (mollet), sont intégrés au groupe mais restent convalescents.

Les All Blacks, qui seront encore une fois guidés par leur emblématique capitaine Richie McCaw,  commencent leur tournée dans l'hémisphère nord par un test-match contre l'Australie le 31 octobre à Tokyo. Ils affronteront ensuite le pays de Galles, l'Italie, l'Angleterre, la France et les Barbarians. Ils affronteront les Bleus à Marseille le 28 novembre.

Le groupe des All Blacks .- Avants: John Afoa, Anthony Boric, Wyatt Crockett, Tom Donnelly, Jason Eaton, Corey Flynn, Owen Franks, Andrew Hore, Jerome Kaino, Tanerau Latimer, Richie McCaw (cap), Liam Messam, Kieran Read, Rodney So'oialo, Adam Thomson, Brad Thorn, Neemia Tialata, Tony Woodcock

Arrières: Dan Carter, Jimmy Cowan, Mike Delany, Stephen Donald, Andy Ellis, Tamati Ellison, Zac Guildford, Cory Jane, Brendon Leonard, Luke McAlister, Mils Muliaina, Ma'a Nonu, Sitiveni Sivivatu, Ben Smith, Conrad Smith

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