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Four Nations - Mo'unga titulaire pour la première fois avec la Nouvelle-Zélande

Mo'unga titulaire pour la première fois avec la Nouvelle-Zélande
Par AFP

Le 06/09/2018 à 11:15Mis à jour Le 06/09/2018 à 17:24

FOUR NATIONS - Richie Mo'unga sera titulaire au poste clé d'ouvreur pour la première fois de sa carrière en équipe de Nouvelle-Zélande, contre l'Argentine samedi à Nelson.

Steve Hansen, afin selon ses propres termes "d'engranger de l'expérience et de la profondeur", fait tourner pour cette rencontre de la 3e journée du Rugby Championship: pour accueillir les Pumas, le sélectionneur a changé plus de la moitié des joueurs par rapport à l'équipe qui a atomisé l'Australie (40-12) le 25 août. Mo'unga, que certains comparent déjà à la légende Dan Carter, a guidé cette saison les Canterbury Crusaders à leur huitième couronne dans le Super Rugby. Mais il est barré à ce poste par Beauden Barrett, laissé au repos après sa performance face aux Wallabies il y a deux semaines (4 essais inscrits), et Damian McKenzie, qui sera sur le banc samedi.

Four Nations - TJ Perenara (Nouvelle-Zélande) contre l'Australie

Four Nations - TJ Perenara (Nouvelle-Zélande) contre l'AustralieIcon Sport

La charnière néo-zélandaise sera entièrement nouvelle contre les Argentins, puisque Mo'unga sera associé au demi de mêlée TJ Perenara, qui remplacera le titulaire habituel Aaron Smith, également laissé au repos. Dans le pack, Karl Tu'inukuafe, remplaçant lors des cinq derniers test-matches de la Nouvelle-Zélande, sera lui aussi titulaire pour la première fois, en première ligne. Ben Smith glissera pour cette rencontre à l'arrière, son poste de prédilection, afin de permettre à Nehe Milner-Skudder de faire son retour à l'aile, un an après la blessure à l'épaule subie l'été dernier contre l'Afrique du Sud au Cap.

La Nouvelle-Zélande et l'Argentine se rencontreront pour la 26e fois. La balance pèse lourdement en faveur des All Blacks, qui l'on emporté 25 fois, ne concédant qu'un nul à Buenos Aires en 1985.

Le XV de départ : 15. Smith, 14. Milner-Skudder, 13. Goodhue, 12. Laumape, 11. Naholo, 10. Mo'unga, 9. TJ Perenara, (c) 8. Read, 7. Savea, 6. Frizell, 5. S. Barrett, 4. Retallick, 3. Franks, 2. Taylor, 1. Tu'inukuafe

Les remplaçants : 16. Harris, 17. Perry, 18. Tuungafasi, 19. S.Whitelock, 20. L. Whitelock, 21. Tahuriorangi, 22. McKenzie, 23. Lienert-Brown

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