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Deux poules de 12 et 8 équipes françaises, la proposition des présidents du Top 14

Deux poules de 12 et 8 équipes françaises, la proposition des présidents du Top 14
Par Marc Duzan via Midi Olympique

Le 13/05/2020 à 18:54Mis à jour Le 13/05/2020 à 19:06

INFORMATION MIDI OLYMPIQUE - Lors de la traditionnelle réunion de mercredi soir, les trente présidents du rugby français ont déroulé la proposition qu'ils viennent de faire à l'EPCR, l'organisateur des coupes d'Europe, pour la prochaine Champion's Cup. Plutôt judicieuse, sera-t-elle acceptée par les Celtes et les Britanniques ? Si ce n'est pas le cas, le bras de fer reste encore possible...

Ce mercredi soir, les trente présidents du rugby professionnel étaient réunis autour de Paul Goze, en visioconférence, afin d'évoquer notamment le futur format des coupes d'Europe. Selon nos informations, la proposition française, qui a récemment été présentée aux Celtes et aux Anglais, serait la suivante : en Champion's Cup, la formule verrait se frotter 24 équipes issues des 3 Ligues professionnelles du Vieux Continent, des formations regroupées au sein de 2 poules de 12. Au cours de la phase de poule, aucune confrontation anglo-anglaise, franco-française ou celto-celte n'est rendue possible par un système de péréquation empêchant radicalement les équipes d'un même pays de s'affronter.

Dans la foulée de la phase de poule, les 4 premiers de chaque groupe seraient alors qualifiés pour les quarts de finale, lesquels pourraient alors héberger des affrontements entre deux équipes d'un même pays. Ce format proposé par la Ligue Nationale de Rugby n'a pas encore convaincu Celtes et Anglais mais l'idée ferait son chemin outre Manche. Si contre toute attente, les Britanniques décidaient néanmoins de refuser que huit clubs de chaque Ligue participent à la prochaine Champion's Cup, le boycott des clubs français évoqué dans Midi Olympique lundi dernier reviendrait alors sur le tapis. "Nous espérons que ce nouveau format sera validé de façon diplomatique, déclarait un président de Top 14 mercredi soir. Le boycott reste le recours ultime".

Il est également à signaler qu'en Champion's Cup, le format de 8 poules de 3 a été abandonné parce que sur deux dates, les équipes et les provinces regroupant le plus d'internationaux auraient alors présenté des effectifs exsangues, une option qui n'aurait pas pu séduire les diffuseurs. Si la proposition française était adoptée dans les jours ou les semaines à venir, la Challenge Cup, elle, regrouperait 14 équipes au sein d'une même poule. A noter que les équipes du ventre mou des poules de Champion's Cup (de la cinquième à la neuvième place par exemple) pourraient être reversées sur les huitièmes de finales de la Challenge Cup, un dispositif assurant au moins cinq matchs à chaque club disputant l'une ou l'autre de la coupe d'Europe. Plutôt judicieuse, la proposition française sera-t-elle adoptée dans les jours à venir par l'EPCR ? Verdict imminent...

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