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Jalibert reconduit à l'ouverture malgré le retour de Ntamack ?

Jalibert reconduit à l'ouverture malgré le retour de Ntamack ?
Par AFP

Le 10/03/2021 à 16:20Mis à jour Le 10/03/2021 à 16:25

XV DE FRANCE - Privé du début du Tournoi des six nations sur blessure, Romain Ntamack est revenu à temps pour le choc en Angleterre samedi, mais le sélectionneur Fabien Galthié pourrait reconduire Matthieu Jalibert comme titulaire à l'ouverture jeudi (12h15) lors de l'annonce de sa liste.

Galthié a le choix entre remettre dans le bain son ouvreur N.1 ou opter pour la continuité avec Jalibert qui s'est fondu dans le XV bleu depuis fin novembre. Cette seconde option tenait le plus la route avant l'entraînement décalé à 16h00 à Marcoussis (Essonne) mercredi, qui donne en général une idée claire de la composition alignée le week-end. Victime d'une double fracture de la mâchoire fin décembre en Top 14, Ntamack (21 ans, 18 sélections) a rejoué samedi avec le Stade toulousain contre Brive (42-17). Mais un seul match, en un peu plus de deux mois, c'est peu pour espérer revivre un "crunch" dans la peau d'un titulaire.

Romain Ntamack et Matthieu Jalibert en entraînement

Romain Ntamack et Matthieu Jalibert en entraînementIcon Sport

Pas épargné par les pépins physiques cette saison, le jeune ouvreur toulousain n'a plus joué avec les Bleus depuis le 31 octobre et la victoire contre l'Irlande (35-27), lors de la dernière journée du Tournoi 2020. Touché à une cuisse, il avait dû écourter la période des tests automnaux. En son absence, Jalibert (22 ans, 10 sél.), son habituelle doublure, a endossé le N.10 lors des cinq matches joués par le XV de France de fin novembre à mi-février.

Parmi ses prestations les plus convaincantes: celle disputée justement à Twickenham, le 6 décembre lors de la finale Coupe d'automne des nations (défaite 21-19 a.p.) face à son modèle Owen Farrell. Avec une équipe bis, la France avait failli faire chuter les vice-champions du monde anglais (et lauréats du Tournoi 2020) sur leurs terres. Et l'ouvreur de l'UBB s'était montré décisif pour offrir le seul essai français du match à l'arrière Brice Dulin. Depuis le début de l'année, Jalibert a montré qu'il était capable de se fondre dans le moule bleu, en acceptant de faire le travail en gestionnaire, sans prise de risque. Lui qui aime pourtant casser les lignes.

Le Roux forfait

L'ouvreur-buteur aurait dû débuter face à l'Ecosse, le 28 février, si la rencontre n'avait pas été reportée en raison d'un foyer d'infections au coronavirus dans les rangs français. Pour le "crunch", le contexte plaide donc en sa faveur même si, jusqu'à preuve du contraire, Ntamack reste le N.1 au poste dans la hiérarchie de Galthié. Si le sélectionneur peut compter sur le retour d'un autre de ses joueurs importants, le centre Virimi Vakatawa, il devra procéder à quelques ajustements, notamment sur les ailes. L'absence de l'ailier Gabin Villière, blessé à une main et indisponible pour le reste du Tournoi, lui offre l'occasion d'associer - chose rare - Teddy Thomas et Damian Penaud.

Romain Taofifenua, sous le maillot de l'Equipe de France, face au Pays de Galles

Romain Taofifenua, sous le maillot de l'Equipe de France, face au Pays de GallesIcon Sport

En deuxième ligne, Bernard Le Roux, forfait, devrait être supplée par Romain Taofifenua, un habituel remplaçant, qui semble avoir bien récupéré après sa contamination au Covid-19. Tous les autres joueurs présents à Marcoussis et guéris du virus - le demi de mêlée Antoine Dupont, le capitaine et troisième ligne Charles Ollivon, l'arrière Brice Dulin, le pilier gauche Cyril Baille, le talonneur Julien Marchand, le pilier droit Mohamed Haouas - devraient retrouver une place de titulaire.

En troisième ligne, Anthony Jelonch pourrait aussi débuter. Le Castrais avait fait partie des meilleurs joueurs de la finale de la Coupe d'automne des nations à Londres. Et Galthié l'avait préféré à Dylan Cretin le 14 février à Dublin face à l'Irlande (15-13), dernier match du XV de France à ce jour.

Composition probable du XV de France

Dulin - Penaud, Vakatawa, Fickou, Thomas - (o) Jalibert, (m) Dupont - Ollivon (cap.), Alldritt, Jelonch - Willemse, R. Taofifenua - Haouas, Marchand, Baille

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