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Quels Gallois face aux Bleus ?

Quels Gallois face aux Bleus ?

Le 14/03/2018 à 11:40Mis à jour Le 14/03/2018 à 13:51

Après la stabilité du début de Tournoi, Warren Gatland a procédé a une large revue d'effectif, dimanche dernier face à l'Italie. Quelle équipe sera alignée face aux Français ?

Habitué des annonces anticipées de sa composition d'équipe, s'il le faut dès le mardi, Warren Gatland a, cette fois, choisi la patience. Il faudra attendre jeudi midi pour l'officialisation des hommes qui affronteront les Bleus, samedi à Cardiff (18h, heure française). A quoi faut-il s'attendre ? "J'ai largement de quoi nourrir ma réflexion" a commenté à ce propos Warren Gatland, au terme de la rencontre face à l'Italie lors de laquelle il avait procédé à une revue d'effectif et mis plusieurs cadres au repos.

Warren Gatland Coach Pays de Galles

Warren Gatland Coach Pays de GallesIcon Sport

Alun-Wyn Jones et Faletau de retour devant

Au repos la semaine dernière, le capitaine Alun-Wyn Jones sera évidement là. Peu de doute là-dessus. Il devrait être accompagné en deuxième ligne par Cory Hill, déjà titulaire lors des quatre premières rencontres du Tournoi. Autre présence de marque : absent lors des trois premières rencontres, Taulupe Faletau a effectué un retour remarqué face à l'Italie. Selon toute vraisemblance, il devrait tenir sa place face aux Bleus, à son habituel poste de numéro 8. Il devrait être accompagné, en troisième ligne, de Justin Tipuric et Aaron Shingler, grande révélation de cette édition 2018 du Tournoi.

Alun Wyn Jones

Alun Wyn JonesIcon Sport

En première ligne, l'habituel Samson Lee sera présent à droite de la mêlée. Pour l'accompagner, Ken Owens et Rob Evans tiennent la corde, dans une configuration somme toute classique.

Liam Williams en danger, Halfpenny de retour ?

Les surprises pourraient plutôt venir des lignes arrières. Titulaire chez les Lions en juillet dernier et référence de son poste, Liam Williams traverse actuellement une période plus terne. Blessé puis décevant avec les Saracens, qu'il a rejoints l'été dernier, l'arrière gallois est sous le feu des critiques après une nouvelle performance mitigée, dimanche dernier face à l'Italie. Une rencontre marquée notamment par son carton jaune, pour plaquage haut. "Quand les choses ne se déroulent pas comme il le prévoyait, il doit garder son calme et rester en contrôle. Il travaille dur sur cet aspect" notait Warren Gatland après la rencontre. En difficulté, Liam Williams pourrait laisser sa place à l'arrière à Leigh Halfpenny, à la trajectoire exactement opposée.

Leigh Halfpenny (Pays de Galles)

Leigh Halfpenny (Pays de Galles)Icon Sport

Dans le triangle arrière, l'ancien Toulonnais pourrait être associé à Steff Evans et George North, lui aussi de retour en forme.

Au centre, la paire Hadleigh Parkes et Owen Watkin tient la corde. Enfin, à la charnière, la titularisation à la mêlée de Gareth Davies ne fait plus grand débat. A l'ouverture, en revanche, deux options s'opposent : celle, classique, de Dan Biggar et, celle plus offensive, de Gareth Anscombe, très séduisant à ce poste depuis le début du Tournoi.

Gareth Davies - Pays de Galles

Gareth Davies - Pays de GallesIcon Sport

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