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Ducalcon et Estebanez invités

Par Rugbyrama
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Le staff de l'équipe de France a annoncé le groupe des trente joueurs sélectionnés pour le début du Tournoi des 6 Nations. Deux nouveaux vont découvrir les Bleus. Il s'agit du pilier castrais Luc Ducalcon et du polyvalent arrière de Brive Fabrice Estebanez. Elissalde et Bastareaud sont de retour.

Des nouveaux et des revenants. Avec les blessures de plusieurs internationaux (Traille, Barcella, Mermoz, Yachvili) ces dernières semaines et la suspension de Julien Dupuy, il fallait s'attendre à des nombreuses modifications au sein du groupe France qui doit se réunir le 29 janvier pour préparer le Tournoi des 6 Nations et notamment le premier match en Ecosse le 7 février. Parmi les trente heureux élus, ils sont donc deux à zéro sélections. Le pilier Luc Ducalcon (26 ans, 1,83 m, 120 kg), qui avait déjà eu les honneurs d'une convocation avant de déclarer forfait en raison d'une blessure, sera le seul castrais à Marcoussis. L'autre petit nouveau s'appelle Fabrice Estebanez (29 ans, 1,86 m, 97 kg). Le joueur de Brive, qui a longtemps évolué au centre où à l'arrière dans son club avant d'être replacé avec succès à l'ouverture, avait déjà connu des sélections lorsqu'il jouait au rugby à XIII. Une convocation à XV " logique par rapport à ses performances ", a souligné Marc Lièvremont, "il s'installe au poste d'ouvreur dans son club où il prend la place à des joueurs internationaux (Andy Goode et Luciano Orquera, N.D.L.R.)."

Elissalde, Bastareaud et Rougerie de retour

L'année 2010 commence bien pour les bannis de 2009. Marc Lièvremont a décidé de rappeler notamment Jean-Baptiste Elissalde (32 ans, 30 sélections). Le demi de mêlée ou ouvreur du stade toulousain n'avait plus été convoqué depuis la tournée d'automne 2008. Il profite bien sûr de la suspension du parisien Julien Dupuy même si le sélectionneur a précisé que " Jean-Baptiste mérite de revenir parmi nous. "

Aurélien Rougerie (29 ans, 55 sélections) revient d'encore plus loin puisqu'il n'avait plus été appelé depuis le Tournoi des 6 Nations 2008. Son dernier match en Bleu remonte au 9 mars 2008 face à l'Italie. Souvent replacé au centre avec son club de Clermont depuis la saison dernière, il est convoqué pour évoluer à l'aile.

Enfin Mathieu Bastareaud (21 ans, 4 sélections) va faire son retour au CNR de Marcoussis. La " punition " après l'affaire qui porte son nom est donc aujourd'hui levée. Pièce maîtresse du Stade français, il l'aura l'occasion de tirer un trait sur les derniers sept derniers mois qui n'ont pas été facile pour lui.

Médard, Heymans et Michalak absents

Une liste entraîne forcèment des déceptions et des absences. Maxime Médard (23, 15 sélections), déjà mis sur la sellette lors de la dernière tournée d'automne, n'a toujours pas regagné la confiance des entraîneurs tricolores qui envisagent de tester Benjamin Fall (20 ans, 1 sélection) au poste d'arrière. Alexis Palisson (22 ans, 5 sélections), absent en novembre, passe aussi devant le Toulousain. Cédric Heymans et Frédéric Michalak sont eux aussi les oubliés de cette première liste alors que Jérôme Porical et Yves Donguy, dont les noms avaient circulés ces derniers jours, devront patienter avec de découvrir le quinze de France.

Arrières (10) : Bastareaud, Clerc, Estebanez, Fall, Jauzion, Palisson, Poitrenaud, Marty, Rougerie, Malzieu.

Demis (4) : Boyet, Elissalde, Parra, Trinh-Duc

Avants (16) : Chabal, Domingo, Dusautoir, Harinordoquy, Lapandry, Bonnaire, Marconnet, Mas, Millo-Chluski, Nallet, Ouedraogo, Papé, Picamoles, Ducalcon, Servat, Szarzewski.