• Antoine Dupont a joué 16 matchs cette saison toutes compétitions confondues.
    Antoine Dupont a joué 16 matchs cette saison toutes compétitions confondues. Icon Sport

XV de France - Antoine Dupont : "Les internationaux français ne jouent pas trop, il y a simplement trop de matchs"

Par Vincent Franco
Le | Mis à jour

Ce lundi, Antoine Dupont a participé à la traditionnelle conférence de presse qui lance officiellement le Tournoi des 6 Nations 2023. Le capitaine des Bleus est notamment revenu sur le temps de jeu des cadres du XV de France, jugé trop important par beaucoup. Le demi de mêlée du Stade toulousain n'a pas mâché ses mots.

C'est un sujet qui est remis sur la table tous les ans. D'ailleurs, au moment de répondre à notre question, Antoine Dupont a eu du mal à cacher sa lassitude. Mais c'est un fait : les internationaux français jouent de manière générale beaucoup plus que leurs futurs adversaires irlandais par exemple. 

Alors le demi de mêlée du Stade toulousain n'a pas vraiment mâché ses mots : "Je pense qu'il faut voir le sujet dans l'autre sens. Ce n'est pas qu'on joue trop, c'est qu'il y a trop de matchs. Quand on fait partie du staff du XV de France ou d'un club de Top 14, on veut toujours mettre ses meilleurs joueurs sur le terrain, et c'est normal. Le problème aujourd'hui, c'est que le calendrier est trop chargé, et les plages de repos manquent cruellement." 

Une situation difficile à améliorer d'après le capitaine tricolore : "Dans l'immédiat, c'est difficile de trouver des améliorations. Nous les joueurs sommes au milieu de tout ça et nous ne pouvons pas demander à nos coachs de ne pas nous faire jouer. Même si je pense tout de même qu'il y a eu plus de turnover qu'habituellement dans mon club du Stade toulousain. Cela permet de réduire les baisses de niveau lors des rencontres."

Une prise de parole nette et sans bavure qu'Antoine Dupont a terminé par ces mots : "C'est une problématique qu'il faut solutionner." Les concernés se reconnaîtront. 

16 matchs pour Dupont cette saison, 9 pour Gibson-Park

Lors de la deuxième journée de ce Tournoi des 6 Nations 2023, Antoine Dupont devrait croiser la route de son homologue irlandais, Jamison Gibson-Park. L'occasion de comparer le temps de jeu de ces deux hommes depuis le début de la saison. 

Depuis le coup d'envoi de cet exercice 2022/2023, Dupont a pris part à 16 rencontres, dont 14 avec Toulouse. Le demi de mêlée du Stade toulousain n'a été remplaçant qu'à deux petites reprises. 

En face, c'est un tout autre rythme pour le meneur de jeu du Leinster. On dénombre neuf matchs, dont 7 dans la peau d'un titulaire. Fait un peu plus marquant, Gibson-Park n'a disputé que deux petits matchs de championnat. Pour arriver à la barre de neuf participations, le demi de mêlée a joué les trois tests de novembre avec l'Irlande, et les quatre journées de Champions Cup. 

Reste désormais à savoir si cette différence de temps de jeu aura son rôle à jouer lors de ce Tournoi 2023. La saison dernière, les Bleus avaient tout de même tout rafler.

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