• Les Bleus se qualifient de peu pour les phases finales
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Rugby à 7 - Les Bleus qualifiés pour les quarts de finale

Par Raphaël Plancheron-Herault
Le | Mis à jour

SEVENS - La France verra les phases finales. Dans une poule relevée, les Bleus ont réussi à remporter deux de leurs trois matchs et se sont qualifiés pour les quarts de finales. Ils affronteront l'Afrique du Sud, ce samedi soir aux alentours de 23 heures sur Canal+Sport.

La France a eu chaud. Placée dans la poule de la mort, avec les redoutables Fidjiens, les tenants du titre Samoans et les vifs Kényans, elle a bataillé pour atteindre les quarts de finale. Après une défaite d'entrée face aux Fidji (26-10), les Bleus n'avaient plus le droit à la défaite pour pouvoir faire mieux que lors de la dernière étape en Afrique du Sud, avec une anonyme neuvième place.

Face aux Samoa, vainqueurs de la dernière étape, les Français ont réalisé un match très abouti avec une belle victoire (21-10) à la clé. Grâce à des essais du briviste Aaron Grandidier Nkanang, du toulonnais Rayan Rebbadj et du capitaine Paulin Riva, l'espoir était permis.

Un dernier match capital

Lors de la dernière rencontre face au Kenya, les Tricolores prenaient rapidement le large grâce à un doublé de l'étoile montante du rugby à 7, Nelson Epée. Menant 14 à 0, la France va se faire surprendre en concédant deux essais coup sur coup pour mettre les pays à égalité. Mais juste avant la pause, c'est encore ce diable de Nelson Epée qui va remettre les Bleus devant, en marquant pour une troisième fois dans la rencontre. Après la mi-temps, le capitaine du groupe français, et le joueur d'Auch, Paulin Riva va venir planter le quatrième essai des Bleus qui scellera leur victoire, sur le score final de 26-21.

La défaite dans le même temps des Samoa face au Fidji permet à l'équipe de France de se qualifier en quart de finale. Les Bleus retrouveront l'Afrique du Sud un peu avant 23 heures. Le match sera diffusé sur Canal+Sport.