• L'Usap n'a gagné aucune de ses quatre rencontres en Challenge Cup.
    L'Usap n'a gagné aucune de ses quatre rencontres en Challenge Cup. PA Images / Icon Sport

Challenge Cup - Perpignan s'incline lourdement à Bristol et quitte la compétition

Par Vincent Franco
Le | Mis à jour

Alors qu'ils étaient en position de qualifiable avant cette quatrième journée, les Perpignanais ne verront finalement pas les huitièmes de finale de Challenge Cup. L'Usap s'est inclinée 33-19 ce vendredi soir à Bristol et quitte la compétition avec quatre défaites en autant de rencontres. Avec une équipe remaniée, Perpignan aura tout de même fait bonne figure.

La surprise n'aura finalement pas eu lieu. De nombreux amateurs du ballon ovale avaient fait les gros yeux en milieu de semaine au moment de voir que Perpignan était en position de qualifiable avec trois défaites en trois matchs. 

Longtemps ce vendredi soir, l'Usap s'est accrochée à cette sixième place, synonyme de qualification. Mais le match nul arraché par Bath sur la pelouse de Glasgow a mis fin aux espoirs catalans, qui sont pour l'instant septièmes de la poule A, et qui ne verront pas la phase finale. 

Mais nous avons presque envie de dire que l'important est ailleurs pour les protégés de Patrick Arlettaz. Actuellement derniers de Top 14, les Perpignanais se sont présentés avec une équipe largement remaniée et rajeunie face aux Bears de Bristol. 

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— RUGBYRAMA (@RugbyramaFR) January 20, 2023

Une seconde période encourageante

Tout n'est pas à jeter pour le staff perpignanais, loin de là. Sur le terrain de l'Ashton Gate, l'Usap a frappé la première par l'intermédiaire de l'arrière anglais Crossdale. Un premier essai dans la partie qui a réveillé les pensionnaires de Premiership. 

En quelques minutes, les Catalans ont subi les vagues des locaux et ont vu Randall, Thomas, Naulago et Genge par deux fois franchir la ligne pour rentre au vestiaire avec un score de 33-7 en faveur des Bears.

En seconde période et avec le bonus offensif dans la poche, Bristol a levé le pied et les visiteurs en ont profité. Nino Seguela et Valentin Moro y sont allés de leur essai pour réduire l'écart et donner une tournure plus acceptable à la défaite des leurs en Angleterre. Score final 33-19 pour Bristol, qui verra les huitièmes de finale au contraire de Perpignan.