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Top 14 - Montpellier doit (encore) réagir face au Racing 92

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TOP 14 - Balayé la semaine dernière sur la pelouse de Bordeaux-Bègles, le champion de France manque cruellement de régularité en ce moment. Face au Racing 92, dimanche soir, il devra se ressaisir. Encore ! 

C’est une rengaine qui commence à devenir pesante, du côté de Montpellier. Semaine après semaine, les Cistes se montrent terriblement irréguliers. Alors qu’on les croyaient définitivement remis d’un mois d’octobre noir au cours duquel ils avaient concédé quatre défaites de suite, les Montpelliérains se sont pris les pieds dans le tapis pour la deuxième journée de Coupe d’Europe en perdant à domicile contre les Ospreys.

Une défaite d’autant plus rageante qu’ils avaient fait le plus dur la semaine précédente, en allant s’imposer sur la pelouse des London Irish… Piqués au vif par cette défaite contre les Gallois, les Cistes se sont rachetés la semaine suivante en balayant l’Usap à domicile, se garantissant ainsi un Noël joyeux. Mais c’était avant d’encaisser, la semaine suivante, quarante points sur la pelouse de l’Union Bordeaux-Bègles… Une déroute expliquée par une deuxième mi-temps de très mauvaise facture, alors qu’à la pause, le MHR était dans les clous (13-10) :

" On a fait plusieurs faux pas, Lyon était déjà un non-match, il faut arrêter de faire un match correct et un autre catastrophique, il faut trouver de la constance, être précis, pestait le demi de mêlée Léo Coly. Ce soir il y a beaucoup de regrets, avec cette deuxième période catastrophique. On a l'habitude de faire un match de merde, être piqués au vif et avoir envie faire un bon match ensuite. Il va falloir être des chiens de la casse toutes les journées et avoir la dalle... "

Retours de Mercer, Reinach et Carbonel

Cette fameuse "dalle" qui a mené la MHR jusqu’au titre de champion de France, l’année dernière. Pour la réception du Racing 92, dimanche soir, qui est passé tout près de s’imposer à Castres la semaine dernière (26-26), Montpellier pourra s’appuyer sur le retour de plusieurs joueurs, comme le demi de mêlée sud-africain Cobus Reinach et le demi d’ouverture Louis Carbonel ou encore le troisième ligne centre Zach Mercer, tout trois absents de la feuille de match du match contre l’UBB.

À noter également le retour du centre Thomas Darmon, très utilisé ces dernières semaines, ainsi que celui, sur le banc, de l’international Geoffrey Doumayrou, qui n’a disputé jusqu’alors que deux rencontres et dont la dernière remonte au 26 novembre contre Bayonne.

Notons également que le deuxième ligne anglais Elliott Stooke, engagé en qualité de joker médical de Florian Verhaeghe devrait, selon toute vraisemblance, faire son premier match avec ses nouvelles couleurs. Celui qui fut élu meilleur joueur des Wasps en 2022 devrait apporter un regain d’énergie au pack montpelliérain.

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