• Sitaleki Timani ici sous le maillot de Toulon devrait faire ses débuts avec  le Stade français contre Castres
    Sitaleki Timani ici sous le maillot de Toulon devrait faire ses débuts avec le Stade français contre Castres Icon Sport

Top 14 - Stade français : la première de Timani

Par Arnaud Beurdeley
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TOP 14 - Samedi contre Castres, le Stade français alignera pour la première fois dans son XV de départ le deuxième ligne australien Sitaleki Timani, fraîchement arrivé de Toulon. 

Les deuxièmes lignes au Stade français, c’est comme les pots de moutarde dans les supermarchés : il y a une pénurie. Voilà pourquoi le club parisien a accueilli en fin de semaine dernière l’Australien Sitaleki Timani en qualité de joker médical. Ce dernier, en provenance de Toulon, aura la lourde de charge de remplacer non pas un, mais quatre joueurs. En effet, Baptiste Pesenti, victime d’une grave blessure à une cheville (rupture d’un ligament) lors du derby contre le Racing 92, Paul Gabrillagues (rupture du ligament latéral interne d’un genou depuis la rencontre face à La Rochelle en Top 14), Mathieu De Giovanni (déchirure d’un pectoral lors de la rencontre de Challenge Cup contre Trévise) et Pierre-Henry Azagoh (épaule) sont à l’infirmerie. À tel point que JJ Van der Mescht a dû, l’espace de quelques jours, se sentir bien seul. L’imposant Sud-Africain, avant l’arrivée de Timani, était le seul deuxième ligne professionnel de l’effectif. Pourtant, le staff technique a fait le choix de ne pas faire jouer Timani arrivé seulement 48h00 avant la rencontre face à Pau, sans doute par crainte d’un manque de repère dans l’alignement aérien.

\ud83c\udd95\ud83c\udf38 Afin de compenser les nombreuses blessures au poste de 2ème ligne, l'international \ud83c\udde6\ud83c\uddfa, ???????? ??????, nous rejoint en provenance de la Rade !

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— Stade Français Paris (@SFParisRugby) December 28, 2022

 

Cette fois-ci, le manager Gonzalo Quesada et son adjoint chargé des avants Laurent Sempéré, ont pris la décision d’intégrer Sitaleki Timani au groupe qui affrontera le Castres Olympique ce samedi à 17h00, au stade Jean-Bouin. Celui qui est passé aussi par l’ASM Clermont-Auvergne, avec qui il a été sacré champion de France en 2017, sera même titulaire. Dans les colonnes de Midi-Olympique ce vendredi, il a expliqué les raisons pour lesquelles il a décidé de rejoindre le club de la capitale. "J’ai quitté Toulon parce que je voulais plus de temps de jeu. La concurrence était féroce au RCT et quand le Stade français m’a tendu la main, je n’ai donc pas hésité. Beaucoup d’Australiens sont passés par Paris : il y a eu Morgan Turinui, Will Genia, Digby Ioane… Ils m’ont tous dit de bonnes choses sur le club. Je savais que je serai bien accueilli, ici."

Évidemment, sa densité physique sera un atout précieux pour le pack de Laurent Sempéré. Le bonhomme mesure deux mètres et pèse 142 kilos. Rien que ça… "Vous savez, je n’ai pas vraiment changé depuis le temps où je jouais à Clermont. Je vais donc tenter d’apporter toute ma densité physique, toute mon expérience : car le Top 14, je sais comment il marche. Et j’espère que les coachs ne seront pas déçus par mes performances parce que je veux leur rendre la confiance qu’ils m’ont donnée." Premiers éléments de réponse ce samedi contre Castres.