• Top 14 - Antoine Dupont (Toulouse) va manquer le match contre La Rochelle
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Top 14 - La Rochelle - Toulouse, le choc des absences

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TOP 14 - Alors que le match entre La Rochelle et Toulouse est attendu par de nombreux amateurs du Top 14, ce duel paraît moins alléchant au vu des nombreuses absences qui sévissent de chaque côté. Une semaine avant une nouvelle quinzaine de Champions Cup, les deux clubs visent les deux tableaux et pourraient quelque peu "délaisser" cette rencontre de championnat.

Neuf. Sur les neufs dernières confrontations entre Toulouse et La Rochelle, les Toulousains l'ont emporté... neuf fois. Une statistique incroyable, surtout quand on connaît le niveau du Stade rochelais depuis plusieurs années. Mais ce samedi, les Maritimes, troisièmes du Top 14, reçoivent une nouvelle fois le leader toulousain afin de mettre fin à cette série noire. Un véritable choc, plein d'enjeu, qui attise les attentes de nombreux amateurs de rugby. Seulement voilà, et si le duel faisait finalement pschitt ? 

Toulouse continue sa gestion des internationaux

Bien sûr, un La Rochelle - Toulouse reste forcément particulier, d'autant plus lorsqu'il est joué devant le public surchauffé d'un stade Marcel-Deflandre comble. Mais de nombreux joueurs cadres seront absents pour ce match. Et ce, de chaque côté. À Toulouse, nous vous indiquions d'abord mardi qu'Antoine Dupont était mis en vacances pour la semaine. Et il n'est pas le seul, puisque Julien Marchand et Anthony Jelonch, eux aussi titulaires indiscutables au sein de l'équipe-type toulousaine, sont aussi en congés et ne prendront pas part à la rencontre de samedi soir. La gestion des internationaux étant bien sûr un point central de la saison toulousaine, ces derniers succèdent à Peato Mauvaka, Romain Ntamack et Matthis Lebel, qui étaient absents le week-end dernier face à Clermont.

Arthur Retière a passé six saisons à La Rochelle et fut l'auteur de l'essai décisif à l'ultime minute de la finale de Champions Cup qui a offert le titre européen aux Maritimes. Il connaît parfaitement son ancien public \ud83d\ude0f

\ud83d\udde3\ufe0f Son interview > https://t.co/FbGGN633E2 pic.twitter.com/K4XVCRFpYa

— RUGBYRAMA (@RugbyramaFR) January 4, 2023

Outre ces vacances, les Toulousains seront aussi privés de Thibaud Flament, Ange Capuozzo et très certainement Pita Ahki, qui sont tous à l'infirmerie. Et il ne faut pas oublier le cas de Thomas Ramos, toujours suspendu depuis le match contre Sale en coupe d'Europe. Cela commence à faire beaucoup d'absents d'importance donc.

Kerr-Barlow absent plusieurs semaines

On pourrait alors se dire que La Rochelle devrait profiter de ces différents forfaits pour enfin obtenir un résultat favorable face à son rival. Mais non seulement le Stade toulousain reste difficile à manier, mais en plus les Rochelais comptent eux-mêmes des absents de taille. Si Jonathan Danty est absent pour plusieurs mois après sa blessure au genou contractée face à La Rochelle, Yoan Tanga est lui aussi sur le carreau. Le troisième ligne n'est pas remis de sa blessure au pectoral.

Top 14 - Will Skelton (La Rochelle) sera absent face à Toulouse
Top 14 - Will Skelton (La Rochelle) sera absent face à Toulouse Icon Sport - Icon Sport

RMC Sport annonce aussi que Tawera Kerr-Barlow et Will Skelton ne prendront pas part au choc face à Toulouse. Le premier devrait même manquer trois semaines de compétition.  Sans ces grands noms, le choc La Rochelle - Toulouse perd un peu de sa superbe et si ce match reste un choc, il pourrait nous laisser sur notre faim.