Tri-Nations

Bienvenue aux Four Nations

Les responsables du rugby de l'Hémisphère Sud ont officiellement confirmé ce mardi l'intégration de l'Argentine dans le Tri-Nations, compétition qui réunit actuellement l'Afrique du Sud, la Nouvelle-Zélande et l'Australie et qui va donc devenir le Quatre Nations lors de la prochaine édition.

 
Bienvenue aux 4 Nations - Rugby - Tri-NationsWAT
 

"L'invitation de l'Argentine à rejoindre le Quatre-Nations est un moment important pour le rugby de l'Hémisphère Sud et pour le monde du rugby", a déclaré, Greg Peters, directeur exécutif de la Sanzar. Le Four Nations "est ce qui se fait de mieux dans le monde du rugby avec notamment la présence de nations victorieuses de six des sept éditions de la Coupe du monde", a-t-il ajouté, soulignant la présence des équipes classées première, deuxième, quatrième et septième du classement mondial. "Les Pumas comme ils l'ont montré lors de la récente Coupe du monde, pratiquent un jeu excitant, un rugby différent des trois autres nations, ce qui va donner une nouvelle dimension à la compétition", a encore déclaré Greg Peters.

"Pendant des années, l'Argentine a cherché à participer à un tournoi comme celui-ci. Disputer cette compétition, nous rend fiers et va nous obliger à travailler davantage", a expliqué le vice-président de la Fédération argentine Manuel Galindo. Le président de la Fédération néo-zélandaise, Steve Tew a estimé pour sa part que l'Argentine "mérite largement sa place dans la meilleure compétition annuelle dans le monde."

Australie - Nouvelle-Zélande en ouverture

L'intégration de l'Argentine "est un changement radical" pour l'Hémisphère Sud, a noté de son côté, le président de la Fédération sud-africaine Jurie Roux. L'Argentine a été éliminée par les All Blacks (33-10) en quarts de finale de la récente Coupe du monde disputée en Nouvelle-Zélande. Au Mondial 2007 en France, les Pumas avaient créé la sensation en se classant troisièmes. La majorité des internationaux argentins évoluent en Europe, notamment en France et en Angleterre.

Le Four Nations débutera le 18 août 2012 et comprendra donc 12 rencontres aller et retour. Le premier match opposera l'Australie, tenante du titre, à la Nouvelle-Zélande, à Sydney. L'International Rugby Board (IRB, organe suprême du rugby) avait décidé l'an dernier de financer à hauteur de 10 millions de dollars l'intégration de l'Argentine dans le Tri-Nations sur la période 2012-2015.

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