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Top 14 - Toulon: Ma'a Nonu ou l'éloge de la patience

Nonu ou l'éloge de la patience
Par AFP

Mis à jourLe 27/01/2016 à 16:11

Publiéle 27/01/2016 à 16:11

Mis à jourLe 27/01/2016 à 16:11

Publiéle 27/01/2016 à 16:11

Article de AFP

RCT - Toulon n'a pas encore vu le vrai Ma'a Nonu, mais la recrue star des triples champions d'Europe semble monter en puissance et réclame l'indulgence: pendant qu'il peaufine son intégration, l'équipe gagne.

"Je ne suis pas content de mes performances, elles sont plutôt moyennes pour le moment", reconnaît le taiseux maori, double champion du monde avec les All Blacks (33 ans, 103 sélections). Mais "si tout va bien, je jouerai bientôt un meilleur rugby", promet-il avant le match du RCT contre le Stade français dimanche en Top 14, le regard tourné vers le terrain d'entraînement de Berg, dans la banlieue de Toulon, plutôt que vers son interlocuteur.

"Moyennnes" effectivement, "mais il y avait cinq matchs de Coupe d'Europe cruciaux à gagner en décembre-janvier, et on les a tous gagnés, avec lui au centre", souligne l'entraîneur des arrières varois, Steve Meehan. Le centre All Black a notamment été décisif sur l'essai au-delà de la sirène contre les Wasps (15-11 le 17 novembre), qui a sauvé les triples tenants du titre d'une très probable élimination, pour l'instant sa seule action vraiment frappante.

Ma'a Nonu (Toulon) - janvier 2016
Ma'a Nonu (Toulon) - janvier 2016 - AFP

Il n'a pas encore inscrit d'essai en huit matchs, "mais je ne marque pas beaucoup", plaide-t-il, "et si vous regardez nos derniers matchs, ils étaient tous très serrés". Nonu a aussi perdu quelques ballons et tenté deux-trois passes sautées de trop, comme l'a souligné son manager, Bernard Laporte. Sur ce sujet, il se cabre un peu. "Je joue comme je le sens, si je vois un espace, je prends l'espace", lance-t-il. Meehan souligne que "la passe sautée, on peut la tenter, parfois c'est le bon choix".

"Pas toujours moi"

Habitué aux stars mondiales depuis Tana Umaga, le mentor de Nonu, le stade Mayol a néanmoins déjà murmuré son impatience envers le "rasta" de Wellington. "Il y a beaucoup d'attente autour de Toulon", explique le Néo-Zélandais, "nous essayons de faire de notre mieux, mais ce n'est peut-être pas assez ici. Il y a beaucoup de pression autour des joueurs étrangers".

Ma'a Nonu (Toulon) - décembre 2015
Ma'a Nonu (Toulon) - décembre 2015 - AFP

L'ouvreur australien Quade Cooper, l'autre tête de gondole du recrutement du président Mourad Boudjellal, qui déçoit globalement pour l'instant, la subit également. Mais paraît monter en puissance, aussi. "Il y a 15 joueurs, c'est un sport d'équipe. Ils (les supporters) peuvent toujours pointer du doigt les individualités, mais pas toujours moi", rappelle Nonu, qui s'agace un peu.

"J'aime les défis, mais parfois je me demande pourquoi j'aime ce jeu, car parfois c'est très frustrant: nous avons gagné cinq matchs et je sens qu'une moitié (du public) n'est pas contente". La pression mise aussi par Boudjellal, disant publiquement qu'il attendait plus de ses vedettes, a pu inhiber un peu le double champion du monde. Et Meehan de rappeler qu'il a souvent dû changer de partenaires, ce qui ne favorise pas l'adaptation.

Le soutien du staff toulonnais

Celle-ci va aller crescendo, comme pour sa femme et ses trois garçons, promet Nonu. Les deux aînés vont à l'école française. "Les premières semaines ont été difficiles, mais maintenant ça va mieux, les enfants apprennent vite". Lui ne s'exprime pas encore en français, mais la plupart de ses coéquipiers parlent anglais et il a régulièrement au téléphone son ami et ancien coéquipier chez les All Blacks, Chris Masoe, passé du RCT au Racing.

Ma'a Nonu (Toulon) face à Pau - 3 janvier 2016
Ma'a Nonu (Toulon) face à Pau - 3 janvier 2016 - AFP

Meehan le défend encore: "Au début, c'était difficile pour lui, nouveau pays, nouvelle équipe, nouveaux joueurs... Mais lors des trois derniers matchs, on a senti qu'il progressait. Il a trouvé sa place dans l'équipe. Il faut aussi que les autres apprennent à connaître le rugby de Ma'a". Pour Laporte, "il n'a pas à progresser, c'est un très grand joueur. Il a à s'intégrer. Je trouve qu'il tient la baraque, tout ce qu'il fait est juste, quand il plaque, quand il tient la ligne d'avantage... Et c'est un super mec". Promis, le "Nonu Circus" débarque.

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