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Reprise Top 14 - Le Stade français s'en va prendre sa revanche

Le Stade français s'en va prendre sa revanche
Par Rugbyrama

Le 16/07/2014 à 12:55

Ecarté des phases finales dans la dernière ligne droite du Top 14, le Stade français est bien décidé à balayer l’immense désillusion de la fin de saison passée. Le nouvel essor du club parisien pourrait notamment passer par l’expérience des nouveaux joueurs, montés à la capitale pour trouver un nouvel élan, après une dernière saison pas toujours facile.

Le crachin balaye la pelouse huppée du domaine de la Faisanderie en plein cœur du parc de Saint-Cloud. L’ambiance des oppositions est légendée par de nombreux sourires. Rien ne laisse supposer que le Stade français reste sur un échec. Ecarté des phases finales du Top 14 après avoir brillé sur les pelouses de l’hexagone (1er au soir de la 17e journée, ndlr), le club parisien ne peut nier le bilan insatisfaisant de l’exercice 2013-2014. "C’est un club qui a eu des ambitions mais qui est passé à côté de très près", nuance Julien Thomas, la nouvelle recrue à la mêlée parisienne. "Mais ce club a vraiment le potentiel et un effectif assez grand pour prétendre jouer les six premières places." Avec seulement cinq nouveaux joueurs (les piliers Sofiane Chellat et Adrien Oléon, le deuxième-ligne Hugh Pyle, le troisième-ligne Raphaël Lakafia et le demi de mêlée Julien Tomas, ndlr) pour une dizaine de départs, l’effectif du Stade français s’avance toutefois dans l’ombre des légions toulousaines, toulonnaises et clermontoises.

Les recrues parisiennes font confiance à leur nouveau club

Accablés par la sortie cinglante en barrage de l’European Rugby Champions Cup (élimination devant les London Wasps, ndlr), les joueurs de Gonzalo Quesada, "sans moelle" dixit Pascal Papé, préservent malgré tout le climat bon enfant de leur quotidien. "C’est un bon groupe, qui vit bien depuis plusieurs années", souligne Julien Thomas. "Il mise tout sur l’état d’esprit pour continuer l’aventure…" Le problème est pourtant de savoir si le club ne vit pas trop bien, incapable de lancer le moindre coup de gueule médiatique pour piquer un groupe épargné par les critiques et la pression d’un président (Thomas Savare) toujours bienveillant. "Il faudra compter sur le Stade Français dans les prochaines années avec une génération qui arrive à maturité", assure Lakafia. "Quand j’ai vécu la non qualification en Champions Cup, je me suis tout de suite dit : « il y a encore une aventure à créer !»"

Julien Tomas lors de la reprise du Stade français - 10 juillet 2014

Julien Tomas lors de la reprise du Stade français - 10 juillet 2014Icon Sport

" Raphaël Lakafia : "Je suis venu à Paris pour avancer, pour m’épanouir, pas pour regarder dans le rétroviseur.""
Raphaël Lakafia lors de la reprise du Stade français - 10 juillet 2014

Raphaël Lakafia lors de la reprise du Stade français - 10 juillet 2014Icon Sport

Vincent PERE-LAHAILLE

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