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Finale Top 14 2013 : Castres en ébullition pour le retour du Brennus

Castres en ébullition

Par AFP
Dernière mise à jour Le 02/06/2013 à 22:14 -
Par AFP - Le 02/06/2013 à 22:14
Dimanche, le Castres Olympique est revenu dans le Tarn présenter le Bouclier de Brennus conquis face à Toulon. Une journée pleine d'émotion.
 

Les joueurs de Castres ont découvert une marée bleue et blanche de 15 000 personnes dimanche pour les acclamer à leur retour dans le Tarn avec le Bouclier de Brennus de champion de France de rugby. Vingt ans que les Castrais attendaient ça. "C'est incroyable de voir tous ces gens réunis pour fêter ce titre", avoue l'ailier Romain Martial tout en filmant la foule avec son téléphone portable.

Après avoir atterri à 15h45 à l'aéroport Castres-Mazamet, joueurs et encadrement du CO ont dû se frayer un chemin à travers les artères principales de la sous-préfecture du Tarn, juchés sur un plateau placé sur un semi-remorque, pour rejoindre leur fief du stade Pierre-Antoine vers 17h10. Sur place, une foule en délire, des cris de joie, des larmes même. Comme celles de Laurent, 38 ans, "qui n'aurait raté ce moment pour rien au monde". Après avoir pris possession du stade Pierre-Antoine à 15h00, soit plus de deux heures avant l'arrivée des joueurs, les supporteurs castrais ont entonné le traditionnel "Ici ! Ici ! C'est Pierre-Antoine !" et le tout nouveau "Ohé ! ! Champions".

Parés de perruques, portant drapeaux et maillots aux couleurs du CO, beaucoup de ceux qui étaient là pour l'arrivée des héros étaient également présents la veille, notamment place Soult au centre-ville de Castres, où un écran géant avait été installé pour retransmettre le match. "Voir le bout de bois à Castres, c'est quelque chose d'exceptionnel", estime Joëlle, 63 ans, venue avec ses deux filles et son arrière petit-fils "parce que ces émotions-là se vivent en famille".

Le Haka comme Gary Whetton

Torse nu et les traits tirés l'international écossais Max Evans s'est offert une danse et des cabrioles tandis que Josefa Tekori, Karena Wihongi, Saimone Taumeopeau et Daniel Kirkpatrick ont, eux, lancé un haka... comme le deuxième ligne All Black Gary Whetton vingt ans plus tôt.

"Si les joueurs n'ont pas beaucoup dormi cette nuit, nous non plus", rigole Pierre, ingénieur de 41 ans, la voix fatiguée, mais "conscient de vivre un truc incroyable". "C'est toujours agréable quand le petit Poucet croque l'ogre" sourit Fred, un commercial de 42 ans, ravi notamment pour "Capo Ortega ou Teulet, des joueurs historiques qui ont goûté au pain noir avant la consécration".

La délégation castraise, privée des internationaux Rémi Talès, Marc Andreu, Antonie Claassen, Brice Dulin et Christophe Samson qui devaient partir en début de soirée de Paris pour rejoindre le XV de France en Nouvelle-Zélande, est ensuite redescendue de l'estrade pour que chaque joueur puisse y remonter individuellement en recevant l'ovation du public, médaille de champion autour du cou. "On est champion et on est fier de l'être" a alors déclaré Laurent Travers, un des deux entraîneurs tandis que son comparse Laurent Labit avouait avoir "rajeuni de 20 ans", lui qui était joueur lors du dernier titre du CO en 1993. Les deux techniciens quitteront le club à la fin de la saison.

Une ovation particulière a également salué Rory Kockott, héros de la finale qui, après avoir clamé ses envies de départ en début d'année, n'a pas souhaité communiquer sur son avenir alors que le public scandait des "Rory, Rory". Vers 18h00, la foule commençait à se disperser tandis que les joueurs s'éclipsaient pour "continuer la fête". La soirée promettait d'être longue...

 
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