Test Match

Tournée de novembre, Afrique du Sud: Le Toulonnais Bakkies Botha rappelé avec les Springboks

Absent de la sélection sud-africaine depuis la Coupe du monde 2011, le deuxième ligne de Toulon, Bakkies Botha a été rappelé pour les tests de novembre.

 
Botha rappelé avec les Springboks - Rugby - Test MatchIcon Sport
 

Voilà une nouvelle qui va susciter à n’en pas douter de nombreuses réactions du côté de Toulon. Le deuxième ligne du RCT, Bakkies Botha (34 ans ; 76 sélections), vient d’être rappelé chez les Springboks pour la tournée des Sud-Africains dans l’hémisphère nord au mois de novembre prochain. Un retour en grâce pour Botha, dont la dernière cape remonte au Mondial 2011 et une rencontre face à la Namibie (22 septembre 2011). Une compétition durant laquelle le guerrier du Natal s’était blessé à un tendon d’Achille, n’ayant pas pu ainsi prendre part aux phases finales du tournoi.

Meyer: "Ce sera formidable d'avoir Bakkies"

Depuis plusieurs semaines, la rumeur sur le retour de Botha en sélection s’était fortement amplifiée. Ce qui n’était pas forcément attendu du côté de la rade. Botha profite du fait de la nouvelle politique de la Fédération sud-africaine, beaucoup plus souple, qui permet au sélectionneur Heyneke Meyer de pouvoir faire appel à des joueurs qui évoluent hors des frontières du pays. "Ce sera formidable d'avoir Bakkies, Jaque (Fourie) et JP (Pietersen) dans l'équipe pour cette tournée. Ils sont vraiment excités à l’idée de jouer à nouveau pour les Springboks. Ils jouissent d’une grande expérience et ce sont des joueurs de classe mondiale", a déclaré Meyer lors de l’annonce du groupe.

Botha remplace au sein du squad sud-africain, où on était également appelé quatre novices, le joueur du Racing-Métro, Juandre Kruger, pourtant à son avantage lors du dernier Four-Nations. L’association Botha-Etzebeth s’annonce explosive et les Français, qui affronteront les Springboks le 23 novembre au Stade de France, auront tout intérêt à ne pas tomber dans le piège de la provocation de ses deux guerriers sanguins… mais tellement talentueux (si ces deux joueurs sont bien évidemment alignés). Trois autres éléments du Top 14 ont été retenus pour cette tournée : l’ailier de Toulon Bryan Habana, l’ouvreur du Stade français Mornè Steyn et le pilier gauche de Toulouse, Gurthrö Steenkamp.

Le groupe: Z. Kirchner, G. Aplon, W. le Roux, JP Pietersen, B. Habana, JJ Engelbrecht, Jaque Fourie, Jean de Villiers, J. Serfontein, M. Steyn, J. Goosen, P. Lambie, F. du Preez, R. Pienaar, L. Schreuder, D. Vermeulen, S. Kolisi, F. Louw, W. Alberts, M. Coetzee, P-S. du Toit, E. Etzebeth, F. van der Merwe, B. Botha, J. du Plessis, F. Malherbe, C. Oosthuizen, G. Steenkamp, T. Mtawarira, B. du Plessis, A. Strauss, S. Ntubeni.

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