Test Match

Nouvelle-Zélande: Avec Carter, McCaw et deux novices contre le Japon

Le deuxième ligne Dominic Bird et l'ailier Frank Halai revêtiront pour la première fois le maillot des All Blacks samedi à Tokyo face au Japon, après avoir été retenus dans le XV de départ jeudi par le sélectionneur Steve Hansen.

Nouvelle-Zélande: Avec Carter, McCaw et deux novices contre le Japon Pour ce premier test-match de la tournée des Néo-Zélandais, l'encadrement a procédé à quelques ajustements sans bouleverser l'équipe, alignant notamment le capitaine Richie McCaw et l'ouvreur Daniel Carter "pour leur donner du temps de jeu", dixit Hansen. McCaw (121 sél) avait manqué le dernier match des All Blacks - le 19 octobre contre l'Australie - en raison d'une blessure à un mollet, tandis que Carter (97 sél) avait été touché à une épaule face à l'Afrique du Sud, mi-septembre lors du Four Nations.

Ces deux joueurs-clé seront chargés d'encadrer les moins expérimentés, à l'image de Bird (2,06 m, 112 kg), 22 ans, ou Halai, 25 ans. Deux autres nouveaux, placés sur le banc, auront l'occasion d'étrenner leur première sélection samedi à Tokyo: le pilier Jeffery Toomaga-Allen et le troisième ligne Luke Whitelock. Le demi de mêlée Tawera Kerr-Barlow (12 sél) connaîtra, lui, sa première titularisation, reléguant Aaron Smith sur le banc. Un total de neuf joueurs, parmi lesquels le troisième ligne Kieran Read, le deuxième ligne Sam Whitelock, l'arrière Israël Dagg ou encore l'ailier Cory Jane ont, eux, été dispensés de l'étape japonaise de la tournée et ont pris la direction de Paris, où ils affronteront la France le 9 novembre au Stade de France.

Le XV de départ: Barrett ; Piutau, B. Smith, Saili, Halai ; (o) Carter, (m) Kerr-Barlow ; Cane, McCaw, Luatua ; Bird, Thrush ; B. Franks, Coles, Crockett.

Remplaçants: Hore, Toomaga-Allen, Faumuina, Retallick, Whitelock, A. Smith, Taylor, Crotty.

 - Rugbyrama@RugbyramaFR
 
 
 
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