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Sam Warburton à la tête des Lions britanniques

Warburton à la tête des Lions britanniques, Wilkinson absent
Par Midi Olympique

Le 30/04/2013 à 12:50

Le Gallois Sam Warburton a été nommé capitaine des Lions britanniques pour la tournée en Australie en juin prochain au sein d'un groupe de 37 joueurs retenus. La part belle a été faîte aux Gallois, avec quinze représentants. Si O'Driscoll, O'Connell ou Tuilagi sont présents, Robshaw, K. Brown, Best et Wilkinson sont les principaux absents.

L’Irlandais Rory Best et l’Anglais Chris Robshaw n’en seront donc pas. Deux absences qui constituent les deux principales surprises de la liste dévoilée par Warren Gatland, ce mardi midi, pour intégrer le groupe qui se rendra en juin en Australie, pour y disputer la légendaire Tournée des Lions britanniques et irlandais. Pour le reste, l’ancien sélectionneur du pays de Galles a assuré s’être "beaucoup appuyé sur les performances dans le dernier Tournoi des VI nations" pour constituer son groupe.

Warburton capitaine

Parmi les grandes interrogations de cette liste, celle du capitanat tenait le haut du pavé. L’information a finalement fuitée quelques minutes avant l’annonce de la liste: Sam Warburton devient le deuxième capitaine le plus jeune de l’histoire des Lions, après l’Irlandais Robin Thomson (1955). Une responsabilité exceptionnelle dans laquelle il sera aidé par la très forte présence de ses coéquipiers gallois dans la liste retenue par Warren Gatland (15 au total). La deuxième nation la plus représentée est l’Angeleterre (10 joueurs), suivie de l’Irlande (9 joueurs dont Brian O'Driscoll, l'élément le plus âgé du squad (34 ans)) et de l’Écosse (3 joueurs seulement dont le tout jeune arrière Stuart Hogg (20 ans)).

Deux joueurs du Top 14

Le groupe des 37:

Arrières : Halfpenny (Galles), Hogg (Ecosse), Kearney (Irlande) ; Bowe (Irlande), Cuthbert (Galles), Maitland (Ecosse), North (Galles) ; Davies (Galles), O'Driscoll (Irlande), Roberts (Galles), Tuilagi (Angleterre) ; Farrell (Angleterre), Sexton (Irlande) ; Murray (Irlande), Phillips (Galles), B. Youngs (Angleterre).

Avants: Cole (Angleterre), Healy (Irlande), Jenkins (Galles), Ad. Jones (Galles), Stevens (Angleterre), Vunipola (Angleterre) ; Hartley (Angleterre), Hibbard (Galles), T. Youngs (Angleterre) ; I. Evans (Galles), Gray (Ecosse), A.W Jones (Galles), O'Connell (Irlande), Parling (Angleterre) ; Croft (Angleterre), Faletau (Galles), Heaslip (Irlande), Lydiate (Galles), O'Brien (Irlande), Tipuric (Galles), Warburton (Galles).

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